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Intrapersonale Konflikte bei Depressiven : eine konsistenztheoretische Studie

Berger, Ruth

English Title: Intrapersonal conflict in depressives : a consistency theory study

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PDF, German
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Abstract

Diese Arbeit befasst sich mit der Untersuchung intrapersonaler Konflikte bei Depressiven. Die Untersuchungs-Stichprobe besteht aus 18 Depressiven und einer nach Geschlecht, Alter und Schulbildung gepaarten Kontrollgruppe. Den theoretischen Rahmen bilden zum einen die allgemeine Systemtheorie, und zum anderen konsistenz- und balancetheoretische Modelle wie die konsistenztheoretischen Überlegungen von Heider, Festingers Dissonanztheorie, die Selbstdiskrepanztheorie nach Higgins oder die Selbstverifikationstheorie nach Swann. Intrapersonale Konflikte werden definiert als Inkonsistenzen innerhalb des psychischen Systems. Als Verfahren zur Erfassung intrapersonaler Konflikte kommt die computerisierte Frankfurter Konfliktdiagnostik (FKD) nach Lauterbach zum Einsatz. Mit ihr wurden intrapersonale Konflikte in Form von psycho-logischen Inkonsistenzen in einem kognitiven Feld erfasst, das aus Einstellungen und Meinungen zu persönlich relevanten Begriffen besteht. Zunächst werden Unterschiede in der inhaltlichen Konstruktion des Netzwerkes, also der Themenwahl der beiden Untersuchungsgruppen berichtet. Hier ergeben sich – bis auf eine wenig überraschende höhere Wertigkeit depressionsrelevanter Themen (z.B. „Einnahme verordneter Medikamente“) für Depressive kaum Unterschiede zwischen den beiden Untersuchungsgruppen. Lediglich das geschlechtsrollenbezogene Thema „’Richtiger Mann’ sein“ bzw. „’Richtige Frau’ sein“ zeigt deutliche Unterschiede. Es handelt sich hierbei um ein nicht nur aktuell, sondern auch längerfristig bedeutsames und höchst konflikthaftes Thema bei den Depressiven, während es bei den Kontrollprobanden keine Erwähnung findet. Als Hauptfragestellung werden Unterschiede zwischen Depressiven und Gesunden bezüglich verschiedener Konflikt-Indices bearbeitet. Insgesamt ließen sich die Hypothesen zum Zusammenhang von Konflikten und klinischen Symptomen am Störungsbild der Depression deutlich bestätigen: Die untersuchten Konfliktformen der „Ideal-Real-Konflikte“, der „Unerwünschtheit der Auswirkungen der Realität“, der „Wertekonflikte“ und zwei Arten von Gesamtkonfliktscores sind in der depressiven Stichprobe gegenüber der Kontrollgruppe deutlich erhöht. Die Wertekonflikte, die einzige Konfliktart, in der keine subjektive Einschätzung der momentanen Realität enthalten ist, sind aber lediglich bei einer Teilgruppe der depressiven Probanden erhöht: bei den Probanden mit einer atypischen Depression oder keinem Depressionssubtyp nach SKID-I; keine signifikante Erhöhung findet sich bei den Probanden mit Depressionen melancholischen Subtyps nach SKID-I. Inkonsistenzen, die den Begriff „Ich“ formal nicht direkt mit einbeziehen, korrelieren mit der depressiven Symptomatik nicht etwa positiv, sondern sogar leicht negativ. Es gibt also bestimmte innere Konflikte, die bei Personen mit stärkeren depressiven Symptomen nicht etwa vermehrt, sondern sogar etwas weniger vorhanden sind. Eine Erweiterung der kognitiven Perspektive durch eine Erfassung des subjektiven emotionalen Erlebens erfolgte mit zwei Fragebögen: EMO-16-Woche (Schmidt-Atzert, 1997) und die Positive and Negative Affect Schedule (PANAS; Krohne, Egloff, Kohlmann & Tausch, 1996), mit deren Hilfe die affektiven Bewertungen subjektiv relevanter Themen und die allgemeine emotionale Befindlichkeit der letzten sieben Tage erfasst wurden. Positive Emotionen (z.B. Freude und Überraschung) korrelieren bei Kontrollprobanden negativ mit verschiedenen Konfliktscores, negative Emotionen (z.B. Abneigung, Langeweile, Unruhe) korrelieren positiv. Bei den depressiven Studienteilnehmern weisen positive Emotionen kaum Zusammenhänge zu Konfliktmaßen auf. Die Zusammenhänge mit negativen Emotionen konzentrieren sich auf die Items Ärger, Neid, Traurigkeit und Sehnsucht. Die Zusammenhänge zwischen der affektiven Valenz persönlich relevanter Themen und deren Konflikthaftigkeit wurden als zweite Fragestellung zum emotionalen Erleben bearbeitet. Bezüglich eines Ambivalenzmaßes fand sich entgegen der Erwartung im Durchschnitt überhaupt kein Zusammenhang zu kognitiven Inkonsistenzen, weder bei Kontrollprobanden noch bei Depressiven. Positive affektive Valenzen von Themen korrelieren bei Kontrollprobanden erwartungsgemäß negativ, negative affektive Valenzen korrelieren positiv mit der Konflikthaftigkeit der jeweiligen Themen. Die Zusammenhänge weisen eine geringe bis mittlere Höhe auf. Es finden sich bei Depressiven auch Zusammenhänge gegen die Erwartung: Je höher der Konfliktwert eines Themas, desto positiver wird es bewertet. Die Methodik und Ergebnisse der Studie werden diskutiert vor dem Hintergrund der allgemeinen Systemtheorie und der verschiedenen Konsistenzmodelle aus dem Theorieteil der Arbeit. Abschließend wird auf die Differenzierung verschiedener Formen von Inkonsistenzen und klinische Schlussfolgerungen eingegangen.

Translation of abstract (English)

My dissertation thesis is concerned with intrapersonal conflict in depressives which was examined in a sample of 18 depressives and a control group (matched by age, sex and level of education). The theoretical background consists of general system theory and social psychological theories of cognitive consistency, i.e. Heider’s balance theory, Festinger’s theory of cognitive dissonance, Higgins’ self-discrepancy theory and Swann’s self-verification theory. Intrapersonal conflict is defined as inconsistencies in the psychological system of a person. The computerized Frankfurt Test of Conflict (FKD), developed by Lauterbach, is depicting intrapersonal conflict as psycho-logical inconsistencies in a cognitive field consisting of attitudes and opinions towards personally-relevant topics. A cognitive network of these topics is construed, with a measurable amount of conflict in the connections and nodes of the network. First, I report differences in the contents of the networks, i.e. in the selection of personally- relevant topics between depressives and the control subjects. Depressives prefer themes that are directly connected to depression like “intake of prescribed medication”. Except for this trivial finding, there is only one difference in the selection: The sex role theme “being a real woman/man” differs between the two groups as it appears to be a long-term highly-conflictual aspect in some depressives’ lives (even before the onset of depression), whereas it is not at all mentioned by any of the healthy control subjects. The main focus of this study is to find group differences in the FKD-indices of conflict. The hypotheses concerning a higher level of conflict in depressives could largely be confirmed. The “ideal-real conflict”, the “undesirability of the consequences of reality”, “value conflicts” and two overall network measures of conflict are severely heightened in depressives. Value conflict is the only kind of conflict that does not contain any subjective evaluation of the person’s reality. This special conflict measure is only heightened in the subgroup of depressives with no melancholic subtype according to the SKID-interview. Inconsistencies that do not contain “I”, but are concerned with a more formal-logical kind of incongruity are not positively correlated to depressive symptomatology, but slightly negative. There seem to be some inner conflicts that are not heightened, but even lowered in persons with stronger depressive symptoms. The cognitive perspective is expanded by the investigation of the subjective emotional states experienced during the final seven days (EMO-16-Woche questionnaire by Schmidt-Atzert, 1997), and by the affective appraisal of the selected personally-relevant topics (Positive and Negative Affect Schedule, PANAS; Krohne, Egloff, Kohlmann & Tausch, 1996). Correlational/partial correlational results show – as expected - that in control subjects, the lower the amount of intrapersonal conflict, the more positive and the less negative emotion is experienced. Positive emotions such as joy and surprise are negatively correlated with different conflict scores; negative emotions like disgust, boredom or tension are positively correlated with them. In the depressive sample, hardly any positive emotion shows correlations. The correlations between negative emotions and conflict are found in the items of anger, envy, sadness and longing. Secondly, the emotional appraisal of the personally-relevant topics and their degree of conflict are set in correlation. Positive and negative appraisals were investigated separately, but also a combined measure of ambivalence toward the topics was used. The measure of ambivalence surprisingly showed no correlation with intrapersonal conflict, neither in the depressives nor in the control subjects. In the control group, positive affective valences of topics are negatively correlated and negative valences are positively correlated with the degree of conflict in the topic. The correlations are small to average, so that a connection between emotional appraisal and conflict can be assumed, but measuring cognitive conflict is not at all representative of measuring emotional ambivalence. In depressives, again, the positive emotions do not show many correlations. There are also some correlations that contradict expectations as they show higher conflicts in topics that are evaluated more positively. In the end, a great variability in the relationships between emotional appraisal and conflict is shown. The correlations vary according to the selected topics as well as largely from person to person. The interindividual variability is illustrated by some single case examples of conflict and emotional appraisal patterns. The method and results of the study are discussed in relation to general system theory and the consistency models. A differentiation of the various forms of inconsistencies is recommended and clinical conclusions are drawn.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Fiedler, Prof. Dr. Peter
Date of thesis defense: 2. December 2003
Date Deposited: 05. Apr 2004 11:17
Date: 2003
Faculties / Institutes: The Faculty of Behavioural and Cultural Studies > Institute of Psychology
Subjects: 300 Social sciences
Controlled Keywords: Konflikttheorie, Konfliktforschung, Konfliktanalyse, Kognitive Konsistenz, Konsistenz <Psychologie>, Depression, Systemtheorie
Uncontrolled Keywords: melancholische Depressiondepression , system theory , consistency theory , intrapersonal conflict , conflict theory
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