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East of Italy: early documentation of Mediterranean antiquities. Excerpts from Sebastiano Serlio: Il terzo libro di Sebastiano Serlio Bolognese nel qual si figurano e descrivono le antiquità di Roma, e le altre cose che sono in Italia, e fuori d’Italia (Venezia 1540) with further texts excerpted from Bernardino Amico, Giosafat Barbaro, Garcia de Silva y Figueroa, Pietro Della Valle, Jean Chardin and others (FONTES 57)

Serlio, Sebastiano

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Abstract

Sebastiano Serlio’s third book on architecture, Il terzo libro di Sebastiano Serlio Bolognese nel qual si figurano e descrivono le antiquità di Roma, e le altre cose che sono in Italia, e fuori d’Italia, published in Venice in 1540, contains, beyond illustrations and analytical texts treating the antiquities of Rome and other cities in Italy and Istria, three non-Roman monuments from the East, the pyramid of Cheops in Egypt, the tomb of the Kings of Israel in Jerusalem and a monument consisting of one hundred columns which Serlio believed to be in Greece. The book further contains a treatise about some marvellous things in Egypt. Neither Serlio’s descriptions of the monuments in the Levant nor his treatise on the Cose meravigliose de l’Egitto have attracted particular attention in studies of the Terzo libro. Nevertheless these texts hold considerable interest. Serlio’s treatment of ancient monuments outside Italy was stimulated during his presence in Venice (1527/28 - 1541). French scholars and antiquarians, among them, the French ambassador to Venice, Guillaume Pellicier, told him about Roman monuments in France, and other Venetian friends, most notably Marco Grimani (1494-1544), the Patriarch of Aquileia, drew his attention to non-Roman antiquities in the Levant. Venice itself was an important repository of knowledge about the Eastern Mediterranean, its libraries containing many manuscripts by travellers with reports of their journeys to the East. Serlio’s treatise sheds light upon the travellers who departed from Venice for the Orient – ambassadors, diplomats, merchants, missionaries and pilgrims – and who, in their travels, recorded the vestiges of earlier ages and other cultures. The Terzo libro experienced a wide distribution and reception. Only four years following the first printing, in 1544, the second edition of the book appeared. Other editions in Italian followed in 1551, 1559, 1562, 1566, 1584 and 1600. Numerous translations – into Netherlandish, Spanish, Latin, German and English – were published in the following decades. Vincenzo Scamozzi’s very thorough index to Serlio’s books (1584) contributed significantly to the diffusion of Serlio’s treatment of ancient non-Roman architecture. Serlio’s analytic treatment of the buildings of ancient Rome and of the methods of construction of the Romans, together with his documentation of monuments in the Levant, rendered the Terzo libro an invaluable handbook for generations of later travellers, who investigated, interpreted and reconstructed the monuments they encountered beyond the confines of Italy. This is confirmed in the writings of such archaeologists and scholars as Bernardino Amico (ca. 1576 - after 1620), Garcia de Silva y Figueroa (1550 - 1624), Pietro Della Valle (1586 - 1652) and Jean Chardin (1643 - 1713).

Translation of abstract (German)

Sebastian Serlios Drittes Buch über die Architektur, Il terzo libro di Sebastiano Serlio Bolognese nel qual si figurano e descrivono le antiquità di Roma, e le altre cose che sono in Italia, e fuori d’Italia, 1540 in Venedig veröffentlicht, enthält über die Abbildungen und analytische Beschreibungen antiker Monumente in Rom und anderen Städten Italiens und Istriens hinaus, drei nicht-römische Bauten im Osten: die Pyramide des Cheops in Ägypten, eine Grabstätte der israelitischen Könige in Jerusalem und ein Monument, das aus hundert Säulen bestand. Letzteres, so Serlios Behauptung, befände sich in Griechenland. Serlios Werk enthält ferner ein Traktat über einige wunderbare Dinge in Ägypten. Bislang wurde weder seiner Behandlung der Monumente in der Levante noch seinem Traktat über die Cose meravigliose de l’Egitto viel Aufmerksamkeit zuteil. Doch sind die Texte von besonderem Interesse. Serlios Aufmerksamkeit auf die antiken Monumente außerhalb Italiens wurde während seines Aufenthaltes in Venedig (1527/28 - 1541) angeregt. Französische Gelehrte und Antiquare, beispielsweise der französische Gesandte in Venedig, Guillaume Pellicier, berichteten über römische Bauten in Frankreich und andere venezianische Freunde, insbesondere Marco Grimani (1494 - 1544), Patriarch von Aquileia, lenkten seine Aufmerksamkeit auf die nicht-römischen Antiquitäten in der Levante. Darüber hinaus war die Stadt Venedig ein bedeutender Speicher von Wissen über den östlichen Mittelmeerraum: die Bibliotheken der Stadt enthielten zahlreiche Handschriften von Reisenden mit Berichten über ihre Reisen und Aufenthalte im Osten. Serlios Werk wirft ein Licht auf die Botschafter, Diplomaten, Kaufleute, Missionare und Pilger, die von Venedig aus Richtung Osten fuhren und die dabei die Spuren früherer Zeitalter und Kulturen aufzeichneten. Das Dritte Buch erlebte eine außerordentliche Verbreitung und Rezeption. Die zweite Ausgabe ist 1544 erschienen. Weitere italienische Ausgaben folgten 1551, 1559, 1562, 1566, 1584 and 1600. Zahlreiche Übersetzungen – ins Niederländische, Spanische, Lateinische, Deutsche und Englishe – wurden in den folgenden Jahrzehnten veröffentlicht. Das ausführliche Register der Werke Serlios, 1584 von Vincenzo Scamozzi herausgegeben, wird in besonderem Maße dazu beigetragen haben, Serlios Behandlung nicht-römischer Antiken zu verbreiten. Aufgrund seiner analytischen Bearbeitung antiker römischer Bauten und Baumethoden und seiner Dokumentation der Monumente in der Levante wurde Serlios ‚Terzo libro‘ ein wertvolles Handbuch für folgende Generationen von Architekten und Gelehrten, die auf ihren Reisen in den Osten antike Reste erforschten, deuteten und wiederherstellten. Dies wird in den Schriften Bernardino Amico (ca. 1576 - nach 1620), Garcia de Silva y Figueroa (1550 - 1624), Pietro Della Valle (1586 - 1652) und Jean Chardin (1643 - 1713) besonders gut sichtbar.

Document type: Book
Editors: Daly Davis, Margaret
Date: 2011
Date Deposited: 13. Jan 2011 17:39
Faculties / Institutes: Research Project, Working Group > Individuals
DDC-classification: Architecture
Controlled Subjects: Serlio, Sebastiano / Di architettura / Antichità di Roma, Antike, Levante, Architektur
Uncontrolled Keywords: Topographische Literatur/Guiden ; Traktat/Architektur
Subject (classification): Architecture
Countries/Regions: Other Countries
South East Europe
Italy
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DFG E-Prints 3 Open Access arthistoricum.net