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Vom Fischer zum Fels. Die Metamorphose des Simon Petrus auf einem romanischen Kapitell in Moissac

Gallon, Thomas-Peter

In: Das Münster : Zeitschrift für christliche Kunst und Kunstwissenschaft, 71 (2018), Nr. 2. pp. 197-206

[img] PDF, German
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Abstract

The article supposes a thesis on the iconography and the artistic expression of a figurative and narrative sculptural depiction that is represented on a Romanesque capital of the cloister of Moissac in southwestern France. This thesis refers to a detail of the capital about the miraculous draft of fish and the calling of the first Apostles according to the Gospel of Luke (capital n° 47 in the counting convention supposed by Schapiro 1931). In this detail (on the gallery side of the capital’s basket) three persons are represented: on the left is a fisherman wearing work clothes who is obviously jumping out of a boat, on the right is a haloed man in the habit of a philosopher from antiquity, and in the middle of the basket’s gallery side is a hesitant-looking man without a halo, who is also dressed like a philosopher from the ancient world. The thesis is that the diachronic sequence of three stages of one person’s individual development is simultaneuosly represented, with the metamorphosis of the fisherman Simon into Peter, who was the first Apostle and later the leader among the Apostles, in the middle of the basket’s gallery side. It is then explained in the article to what extent this thesis is due to the reception-aesthetic exploration of the subjects of the cloister’s capitals in recent literature. The thesis is being defended against conventional iconographic explanations. Furthermore the way the artistic creation of the scene points beyond the biblical source of its inspiration is shown. The delicate portrayal of hesitation expressed by the individual in the middle of the sculpted picture visualizes the great personal challenge posed by the required immediate transition from an honorable fisherman and paterfamilias into a follower of an itinerant preacher. While the theological interpretations of the biblical story explain that the willingness of the Apostles was proof and witness of divine power, this sculpted expression of human empathy with Simon‘s hesitation might even be seen as a token of religious heresy.

Translation of abstract (French)

Cet article présente une thèse sur l’iconographie et l’expression artistique d’une sculpture figurative et narrative d‘un chapiteau du cloître roman de Moissac, dans le sud-ouest de la France (fin du 11ème siècle). La thèse concerne un détail de ce chapiteau sur « la pêche mira-culeuse » et la nomination des premiers disciples de Jésus selon l’Évangile de Luc (chapiteau n° 47, d’après la numérotation proposée par M. Schapiro, 1931). La face, côté galerie, de ce chapiteau représente trois personnages : à gauche, un pêcheur en tenue de travail qui, apparemment, saute de son bateau ; à droite, un homme nimbé, vêtu comme un philosophe antique ; au milieu, un homme non-nimbé, habillé, lui aussi, en philosophe antique, mais qui donne l‘impression d’hésiter. Cette face du chapiteau représente la séquence diachronique de trois moments de l’évolution d’un même personnage avec, au centre, la métamorphose du pêcheur Simon en Pierre, le premier apôtre. On explique également que cette thèse se doit à l’exploration de l’iconographie des chapiteaux du cloître d’après la théorie de la réception esthétique dans la littérature scientifique récente. En outre, la thèse de l’article est défendue contre les explications iconographiques conventionelles. Il est finalement démontré que la représentation artistique de la scène va au-delà de la source biblique qui l’a inspirée. La déli-cate figuration de l’hésitation manifestée par le personnage médian de l’image, exprime le grand défi personnel posé par l’exigence d’une transformation immédiate d’un honorable pêcheur, père de famille, en disciple d’un prédicateur itinérant. On pourrait même regarder cette image sculptée pleine d’humaine empathie, comme le signe d’une sorte de déviance religieuse par rapport aux interprétations théologiques du récit biblique de la nomination des apôtres et de leur zèle à y répondre, comme preuve et temoignage du pouvoir divin.

Document type: Article
Version: Secondary publication
Date Deposited: 28 Jun 2019 16:06
Faculties / Institutes: Research Project, Working Group > Individuals
DDC-classification: Plastic arts, numismatics, ceramics, metalwork
Controlled Subjects: Petrus <Apostel, Heiliger>, Kloster Moissac, Kreuzgang, Kapitell
Subject (classification): Iconography
Sculpture
Countries/Regions: France