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Automatic Detection of Gravitational Lenses in Astronomical Image Data

Seidel, Gregor

German Title: Automatische Erkennung von durch den Gravitationslinseneffekt erzeugten Bögen in astronomischen Aufnahmen

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Abstract

Strong gravitational lensing can magnify distant sources and also provides a direct probe of the mass density between source and observer. For these reasons, it has become an important tool in astronomy. Among other applications, it is used to constrain cosmological parameters, reconstruct the projected mass distribution of galaxy clusters and study their dynamics. Determining the statistical abundance of background galaxies projected into heavily distorted arcs by galaxy cluster lenses could improve our understanding of large scale structure formation, but arc statistics is particularly difficult due to possibly significant biases in the selection of galaxy cluster lenses. In order to provide a larger, unbiased sample of strong lenses, an efficient, automated arc detection software that uses a novel approach to detect elongated structures in images was developed for this PhD thesis. The new detection algorithm is based on locally coherent features and is capable of detecting even faint arcs with high computational efficiency. Postprocessing algorithms were developed to classify the detections and to remove false positives. For calibration and to determine its sensitivity to arcs of different magnitudes the completed software was applied to simulated images. The application to real ACS images resulted in 24 new galaxy-type lens candidates.

Translation of abstract (German)

Der starke Gravitationslinseneffekt kann sowohl entfernte Lichtquellen vergrößert abbilden also auch die Massenverteilung zwischen einer entfernten Quelle und dem Beobachter sondieren, und hat sich daher zu einem wichtigen astronomischen Hilfsmittel entwickelt, welches verwendet wird um kosmologische Parameter einzugrenzen, die projizierte Massenverteilung von Galaxienhaufen zu rekonstruieren und deren Dynamik zu analysieren. Die statistischen Anzahldichten von durch den starken Gravitationslinseneffekt an Galaxienhaufen in Bögen projizierten Hintergrundgalaxien zu bestimmen könnte zu unserem Verständniss der kosmologischen Strukturbildung beitragen; diese Bogenstatistik wird durch potentiell erhebliche systematische Effekte in der Auswahl von als Linsen wirkenden Galaxienhaufen aber wesentlich erschwert. Um eine größere Menge von Gravitationslinsen, die nicht durch undefinierte Systematiken belastet ist, bereitzustellen, wurde im Rahmen dieser Doktorarbeit ein effizientes, automatisiertes Bogenerkennungsprogramm und eine neue Methode zur Erkennung von länglichen Strukturen in Bildern entwickelt. Der Detektionsalgorithmus bedient sich dabei lokal kohärenter Strukturen und kann selbst lichtschwache Bögen effizient erkennen. Algorithmen zur weiteren Klassifikation von Detektionen und zur Entfernung von Fehldetektionen wurden ebenfalls entwickelt. Zur Kalibrierung und um die Empfindlichkeit des Programmes auf Bögen mit verschiedenen scheinbaren Helligkeiten zu bestimmen wurde das fertige Programm auf simulierte Bilder angewandt. Die Anwendung auf reale ACS Bilder resultierte in 24 neuen potentiellen galaktischen Gravitationslinsen.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Bartelmann, Prof. Dr. Matthias
Date of thesis defense: 17 November 2009
Date Deposited: 24 Nov 2009 14:58
Date: 2009
Faculties / Institutes: The Faculty of Physics and Astronomy > Dekanat der Fakultät für Physik und Astronomie
Subjects: 520 Astronomy and allied sciences
Controlled Keywords: Astronomie, Gravitationslinse, Bildverarbeitung
Uncontrolled Keywords: Astronomy , Gravitational Lensing , Image Processing
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