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Targeting MAPK Signaling in Melanoma Cells : Implications for Immune Recognition and Cell Fate

Maßen, Stefan

German Title: Inhibition des MAPK Signalwegs in Melanomzellen : Auswirkungen auf die Immunerkennung und das Zellschicksal

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Abstract

To date, there are no encouraging treatment options for patients with malignant melanoma available. In search of therapeutic opportunities for these patients, the MAPK pathway called attention due to the discovery that components of this pathway are frequently mutated in cutaneous melanoma cells. 44% of melanoma patients have activating mutations in BRaf, and a single mutation, V600EBRaf, accounts for 90% of these BRaf mutations. Upstream, NRas is mutated in 22% of patients. The two mutations are mutually exclusive, indicating that one “driver” mutation is sufficient to constitutively activate the pathway. Several small molecule inhibitors have been developed to inhibit MAPK signaling by targeting BRaf or MEK. In a system comprising a V600EBRaf mutated melanoma cell line and three primary melanoma lines from one patient which carry a G469RBRaf mutation, I have comprehensively analyzed the effects of MAPK inhibition through U0126 and AZD6244 (specific MEK inhibitors) and Sorafenib (multi-kinase BRaf inhibitor) on recognition by NK cells, modulation of other cell signaling pathways in melanoma cells and their fate between apoptosis and autophagy. Surface expression of NK cell ligands on melanoma cells was strongly modulated by MAPK inhibition. Expression of CD155, a ligand for the activating NK cell receptor DNAM-1 was decreased following MEK inhibition with U0126 and AZD6244 but increased by Sorafenib-mediated BRaf inhibition. This regulation of CD155 in melanoma cells had functional consequences for activation of NK cells because reduced CD155 expression following MEK inhibition correlated with reduced levels of NK cell cytotoxicity. Besides the analysis of NK cell activation against treated melanoma cells, the tumor cell fate was also investigated in detail. The core of my comprehensive analysis was based on the simultaneous inspection of multiple cell signaling pathways in tight kinetics up to 96 hours. I was able to unravel differences in the mechanisms of action between the two MEK inhibitors and the BRaf inhibitor with respect to phosphorylation of MEK and kinase stability in general. In addition, I could identify consequences of MAPK inhibition on Akt, JNK, and p53 signaling pathways, which are all involved in the regulation of apoptosis and autophagy. En route to the evaluation of autophagy regulation in response to MAPK treatment, I have established a new ImageStream-based method for the quantification of autophagy, combining flow cytometry and single cell imaging. JNK was identified as a critical negative, and NFκB as a positive regulator of autophagy. The combination of this quantification of autophagy with an approach to measure apoptotic cells allowed the simultaneous detection of autophagy and apoptosis in the same cell under conditions of MAPK inhibition. These results indicate that Sorafenib, but not U0126 or AZD6244, effectively inhibits autophagy and promotes apoptosis. Taken together, my studies clearly demonstrate that interference of the oncogenic MAPK pathway has consequences for immune recognition of tumor cells, the tumor microenvironment and the balance between autophagy and apoptosis.

Translation of abstract (German)

Derzeit existieren leider keine ermutigenden Therapiemöglichkeiten für Patienten mit metastasiertem Melanom. Auf der Suche nach gezielten Interventionen hat der MAPK Signalweg besonderes Aufsehen erregt, weil einige der Komponenten in Melanomen häufig mutiert sind. 44% der kutanen Melanome weisen aktivierende BRaf-Mutationen auf, wobei die V600EBRaf-Mutation mit 90% am häufigsten zu finden ist. NRas ist dagegen in 22% der Melanome mutiert. BRaf und NRas Mutationen schließen sich gegenseitig aus, was darauf hindeutet, dass eine Hauptmutation für eine konstitutive Aktivierung des Signalweges ausreicht. Seitdem wurden mehrere Inhibitoren für eine Blockade verschiedenen Stellen entwickelt. Ich habe die Effekte der MAPK Blockierung durch U0126 und AZD6244 (spezifische MEK Inhibitoren), sowie durch Sorafenib (multi-Kinase BRaf Inhibitor) auf die NK-Zell-Erkennung, die Modulation weiterer Zellsignalwege und das Zellschicksal im Hinblick auf Apoptose und Autophagie umfassend untersucht. Das von mir verwendete Zellsystem beinhaltet eine V600EBRaf mutierte Melanomlinie, sowie drei primäre Melanomlinien aus einem Patienten mit identischer G469RBRaf Mutation. Die Inhibition des MAPK Weges führte zu einer deutlichen Modulation der Expression von NK Zell Liganden. Die CD155-Expression, ein Ligand des aktivierenden NK Zell Rezeptors DNAM-1, wurde nach MEK-Inhibition durch U0126 und AZD6244 verringert, durch die BRaf-Inhibition mit Sorafenib jedoch erhöht. Die funktionelle Relevanz dieser CD155-Regulation wurde in Degranulationsexperimenten gezeigt, wobei die verringerte CD155-Expression zu einer verringerten NK-Zellaktivierung führte. Neben der Untersuchung der NK-Zellaktivierung habe ich mich ausführlich mit dem Schicksal der Tumorzellen beschäftigt. Im Zentrum meiner Untersuchung stand die Analyse mehrerer Signalwege nach Behandlung mit MAPK Inhibitoren in 96-Stunden-Kinetiken. Dabei ließen sich unterschiedliche Wirkmechanismen zwischen MEK- und BRaf-Inhibitoren im Hinblick auf die MEK-Phosphorylierung und die generelle Stabilität der Kinasen feststellen. Die Blockierung des MAPK Wegs bewirkte weitreichende Effekte auf die Akt, JNK und p53 Signalwege, die an der Regulation von Apoptose und Autophagie beteiligt sind. Um die Auswirkungen der MAPK Blockierung auf diese Regulation zu untersuchen, habe ich eine neue ImageStream-basierte Methode für die Quantifizierung von Autophagie etabliert, die Durchflusszytometrie mit Mikroskopie kombiniert. JNK wurde als kritischer negativer Regulator, und NFκB als positiver Regulator von Autophagie identifiziert. Die parallele Quantifizierung von Autophagie und Apoptose in einem Ansatz habe ich angewandt, um die Auswirkungen der MAPK-Inhibition auf beide Wege definieren zu können. Meine Ergebnisse zeigen, dass Sorafenib, aber nicht U0126 und AZD6244, die Induktion von Autophagie deutlich verringert, und gleichzeitig die Apoptose begünstigt. Meine Untersuchungen zeigen deutlich, dass die Störung des onkogenen MAPK-Signalweges Konsequenzen für die Immunerkennung der Tumorzellen, das Tumor-Milieu und die Balance zwischen Apoptose und Autophagie hat.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Urban, Prof. Dr. Stephan
Date of thesis defense: 19. October 2010
Date Deposited: 26. Oct 2010 14:14
Date: 2010
Faculties / Institutes: The Faculty of Bio Sciences > Dean's Office of the Faculty of Bio Sciences
Subjects: 570 Life sciences
Uncontrolled Keywords: MAPK , Immune recognition , Melanoma , Signaling
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