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China, autocratic cooperation and autocratic survival

Bader, Julia

German Title: Chinas Kooperation mit Autokratien und das Überleben von Autokratien

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Abstract

This thesis examines whether China, as an emerging autocratic power, is a force of autocratic stability in the world. By combining expertise accumulated in the field of area studies with a comparative research design that is common in the field of international politics, this thesis contributes to two scientific debates: First, it adds to the discussion on the external factors of regime type. Second, it explores the effects and attempts to quantify the impact of China's rise on other governments. Against the background of a political economy argument, I argue that autocratic powers should prefer other states to become autocratic too. Reliant on the distribution of private goods to bind domestic supporters, autocratic leaders benefit from other similar small winning coalition governments, because it is easier to extract resources from other small winning coalitions. These resources can then be distributed at home. Given these considerations, I suppose that cooperation between autocrats is a cause of autocratic longevity rather than a mere consequence of regime similarity as is usually assumed. In order to test my hypotheses, I construct an innovative data set on China's foreign relations. My regression results suggest that the Chinese government prefers cooperation with autocratic small coalition governments and that trade with China improves the likelihood of survival for autocratic leaders. Furthermore, the argument is tested by the means of three comparative case studies. In order to do so, China’s success is compared in realizing three Chinese foreign policy interests in three Asian developing countries with a variety of political systems. The case studies compare whether or not Myanmar, Cambodia and Mongolia adhered to the ‘one-China’ policy, to what extent they provided access to natural resources to Chinese companies and how they positioned themselves with regard to China’s geo-political interests. Suggesting that more autocratic countries showed greater compliance, the results support the theoretical argument.

Translation of abstract (German)

Diese Dissertation untersucht, ob das aufstrebende autokratische China die politische Stabilität anderer Autokratien auf der Welt fördert. Die Arbeit kombiniert drei qualitative Fallstudien im asiatischen Raum mit einer quantitativen Analyse. Dadurch trägt sie einerseits zur Debatte um die externen Faktoren autokratischer Stabilität bei und versucht andererseits die Effekte von Chinas Aufstieg auf die andere Autokratien zu quantifizieren. Die Arbeit macht sich einen Ansatz der politischen Ökonomie zunutze und argumentiert, dass autokratische Mächte vom Fortbestehen anderer autokratischer Länder profitieren. Begründet wird dies damit, dass autokratische Regierungen in ihrem politischen Überleben maßgeblich von der Verteilung privater Güter abhängt sind. Daher können Autokratien leichter von außen beeinflusst werden. Dieses theoretische Argument wird auf zweierlei Weise überprüft. Einerseits untersucht die Arbeit quantitativ die chinesischen Außenbeziehungen. Die Regressionsergebnisse deuten darauf hin, dass China mehr mit autokratischen Ländern kooperiert. Andererseits kann eine Handelsabhängigkeit von China zum Überleben autokratischer Regime beitragen. Darüber hinaus werden drei Fallstudien durchgeführt, die vergleichen, ob chinesische Interessen in autokratischen Ländern tatsächlich einfacher durchzusetzen sind. Hierfür wird der Erfolg Chinas mit Blick auf drei spezifische außenpolitische Zielsetzungen in drei Ländern mit unterschiedlichem politischem System verglichen: Burma, Kambodscha und die Mongolei. Das Ergebnis der Fallstudien, dass autokratische Länder eher auf Chinas Interessen eingehen, scheint das theoretische Argument zu bestätigen.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Croissant, Prof. Dr. Aurel
Date of thesis defense: 6. February 2012
Date Deposited: 02. Jul 2012 08:57
Date: 2011
Faculties / Institutes: The Faculty of Economics and Social Studies > Institute of Political Science
Subjects: 320 Political science
Controlled Keywords: Autokratie, China, Internationale Kooperation, Birma, Kambodscha, Mongolei
Uncontrolled Keywords: autokratisches Überleben , Selektoratautocracy , China , autocratic survival , international cooperation , Burma , Cambodia , Mongolia , selectorate
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