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Natural Disasters in Mamlūk Egypt (1250-1517): Perceptions, Interpretations and Human Responses.

Chalyan-Daffner, Kristine

German Title: Naturkatastrophen im mamlūkischen Ägypten (1250-1517): Wahrnehmungen, Deutungen und Reaktionen.

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Abstract

This thesis examines the socio-cultural history of ‎‎“natural” disasters such as earthquakes, ‎floods and droughts in Egypt during the Mamlūk era (1250-‎‎1517). The first part explores ‎what a natural disaster is, and how it is defined in the Arab culture. Here ‎concepts of ‎disaster and interpretation models take center stage. The main argument in this part is that Mamlūk ‎authors reworked interpretations of catastrophes as they knew from pre-Islamic ancient ‎cultures and added new understandings which they gleaned from cross-cultural ‎interactions.

The second part gives a systematic analysis of historical disasters, providing a greater insight into the ‎various ways they affected social, political and economic life on the local level.‎ Relying on primary sources, it shows how Mamlūk ‎society ‎shaped responses to these catastrophic events, and to what extent the perception and ‎interpretation had an impact on the socio-cultural ‎handling of natural disasters‎. ‎The answers to all these questions lead to the final and central question of the study: Can Mamlūk Egypt be ‎considered a “culture of disaster” in accordance with Greg Bankoff’s theory?

Translation of abstract (German)

Diese Dissertation, die in zwei Teile gegliedert ist, behandelt in Teil I kulturspezifische Deutungen der Naturkatastrophen, die in der Literatur der mamlūkischen Zeit kursierten. Sie zeigt wie die Autoren in der „astro-meteorologischen malḥamah“ und „ʿajāʾib wa-gharāʾib“ Literatur Naturkatastrophen (Erdbeben, Nilüberschwemmungen und Dürren) gedeutet haben; welche Interpretationen über deren Ursachen sie aus den Kenntnissen anderer Kulturen übernommen und wie sie diese Deutungen aus der Perspektive ihrer Zeit und Weltanschauung betrachtet und erweitert haben.

Teil II der Dissertation befasst sich mit der Frage, welche Rolle den Naturkatastrophen in der mamlūkischen Gesellschaft aus der historischen Perspektive zukommt. Dieser Teil untersucht auf Grundlage von Chroniken die Folgen der oben erwähnten Naturkatastrophen auf das gesellschaftliche, politische und wirtschaftliche Leben aus historischer Perspektive und analysiert die Reaktionen darauf.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Enderwitz, Prof. Dr. Susanne
Date of thesis defense: 5 November 2013
Date Deposited: 02 Dec 2014 10:14
Date: 2014
Faculties / Institutes: Philosophische Fakultät > Dekanat der Philosophischen Fakultät
Philosophische Fakultät > Seminar für Sprachen und Kulturen des Vorderen Orients
Subjects: 200 Religion
290 Other and comparative religions
400 Linguistics
490 Other languages
890 Literatures of other languages
900 Geography and history
930 History of ancient world
990 General history of other areas
Controlled Keywords: Naturkatastrophen, Ägypten, Islam, Mamluk, Transkulturalität, Cultures of Disaster
Uncontrolled Keywords: Arabische Literatur, Ajaib wa gharaib, Malhama, astro-meteorologie, Chroniken, Erdbeben, Nil, Überschwemmung,Dürre, Transkulturalität
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