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A Newspaper for Tibet: Babu Tharchin and the "Tibet Mirror" (Yul phyogs so so'i gsar 'gyur me long, 1925-1963) from Kalimpong

Sawerthal, Anna

German Title: Eine Zeitung für Tibet: Babu Tharchin und der "Tibet Mirror" ((Yul phyogs so so'i gsar 'gyur me long, 1925-1963) aus Kalimpong

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Abstract

The study examines the beginnings of a Tibetan-language newspaper history by analyzing the Yul phyogs so so’i gsar ‘gyur me long, i.e. the “Mirror of News from Various Regions [of the World]” (in short: Melong), in a socio-historical context. The Melong was produced between 1925 and 1963 from the Indo-Tibetan border town of Kalimpong, by the Christian convert Babu Tharchin. It developed into one of most influential early newspapers in Tibetan-language. Different from its precursors, the Melong was not mainly envisioned as a medium to propagate religious contents (such as Christian missionaries had done) or political propaganda (such as the Republicans in China had done). The Melong’s main editor Tharchin attributed value to the newspaper itself: as a medium of an active public of a nation state. After giving a concise history of mediated communication on the Tibetan plateau with a focus on print media, the production environment of the Melong’s print shop “Tibet Mirror Press” in Kalimpong is examined. Here, Tharchin, with his workshop, is identified as one of the first commercial print-publishers for the Tibetan language. His partly commercial outlook gave way to a new agency of a mass audience, in theory levelling people as equal potential customers, disregarding traditional socio-cultural hierarchies. A detailed content analysis of editorial comments published in the newspaper underlines this trend. The same data allows insights into how Tibet as a nation state was imagined within the Melong, at the same time appropriating contents in language and style to specific communicative protocols established amongst Tibetan-language speakers. Five case studies based on the general content of the newspaper further highlight the strategies for making foreign concepts understood; whilst in the process changing the newspaper. These are: religion (Christianity), knowledge production (discourses on the shape of the earth), world politics (coverage of the Second World War), economics (advertisements), and time (the newspaper as prophecy). On one hand, the study thus investigates transformation processes of the participating community, Tibet. On the other hand, it investigates, how, in the process, the global product newspaper was adapted for a Tibetan-speaking audience, analyzing transformation processes of the genre newspaper. Due to the state of available source material, the study focuses on the imaginations of Tibet within the contents of the newspaper and thus combines Benedict Anderson’s theses of “imagined communities” with a transcultural approach.

Translation of abstract (German)

Die Studie untersucht die Anfänge der tibetisch-sprachigen Pressegeschichte anhand des Yul phyogs so so’i gsar ‘gyur me long, also dem “Spiegel der Nachrichten aus allen Richtungen [dieser Welt]” (kurz: Melong). Der Melong wurde von 1925 bis 1963 in dem an der Grenze zu Tibet liegenden indischen Ort Kalimpong produziert. Sein Herausgeber war der christliche Konvertit Babu Tharchin. Die Zeitung entwickelte sich zu einer der einflussreichsten frühen tibetischen Zeitungen. Denn anders als seine Vorgänger sollte der Melong nicht bloß ein Medium sein, um christliches Gedankengut oder politische Propaganda zu transportieren. Tharchin sah einen Wert in der Zeitung als Medium für eine aktive Öffentlichkeit eines Nationalstaats. Nach einem kompakten Überblick über die Geschichte der tibetisch-sprachigen Medienkommunikation mit einem Fokus auf Printmedien wird die Produktionsgeschichte des Melong und des Druckhauses „Tibet Mirror Press“ analysiert. Tharchin wird hier als einer der ersten kommerziellen Print-Publizisten verstanden. Sein teils kommerzieller Ansatz gab einem Massenpublikum neues Gewicht. Zumindest theoretisch waren alle Menschen als potentielle Kunden der Zeitung gleichberechtigt, was traditionelle sozio-kulturelle Hierarchien durchbrach. Eine detaillierte Inhaltsanalyse von Anmerkungen aus der Redaktion („editorial comments“), die über 40 Jahre in der Zeitung regelmäßig gedruckt wurden, unterstreicht den Trend zur Verflachung traditioneller Hierarchien. Die gleichen Daten erlauben Einblicke in die Vorstellungen über eine tibetische Nation im Melong, während zur gleichen Zeit Inhalte an die Geschmäcker und Bedürfnisse der tibetischen Leserschaft angepasst wurden. Fünf Fallstudien aus dem gesamten Inhalt des Melongs zeigen die Strategien des Zeitungsmachers auf, fremde Konzepte einer tibetisch-sprachigen Leserschaft verständlich zu machen – was wiederum die Zeitung an sich transformierte. Die Fallstudien behandeln: Religion (Christentum), Wissensproduktion (die Form der Erde), Weltpolitik (der Zweite Weltkrieg), Wirtschaft (Werbung) und Zeit (die Zeitung als Prophezeiung). Einerseits beleuchtet die Studie damit Transformationsprozesse der partizipierenden Gemeinschaft, Tibet. Andererseits untersucht sie, wie dabei das globale Produkt Zeitung für ein tibetisch-sprachiges Publikum adaptiert wurde, also die Transformationsprozesse des Genres Zeitung. Aufgrund der Quellenlage fokussiert die Studie auf den Vorstellungen über Tibet innerhalb der Zeitung. Sie verbindet Benedict Anderson’s Theorie der „Imagined Communities“ mit einem transkulturellen Ansatz.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Kellner, Prof. Dr. Birgit
Date of thesis defense: 12 March 2018
Date Deposited: 31 Jul 2018 08:11
Date: 2018
Faculties / Institutes: Philosophische Fakultät > Dekanat der Philosophischen Fakultät
Service facilities > Exzellenzcluster Asia and Europe in a Global Context
Subjects: 070 News media, journalism, publishing
380 Commerce, communications, transport
490 Other languages
940 General history of Europe
950 General history of Asia Far East
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