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Good Governance and Conflict Transformation in Sri Lanka : A Political Analysis of People's Perceptions of Institutions at the Local Level and the Challenges of Decentralised Governance

Bigdon, Christine

German Title: Good Governance und Konflikttransformation in Sri Lanka : eine politische Analyse von Bürgerwahrnehmungen der Institutionen auf der kommunalen Ebene und die Herausforderungen dezentraler Regierungsführung

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Abstract

This empirical study on good governance and conflict transformation in Sri Lanka is located within the larger scholarly discourse on good governance as a solution to conflict in developing societies. Sri Lanka is one of the oldest post-colonial democratic systems among the states of the South and has experienced various elections and changes of government between 1947 and 2001. This speaks to a certain extent for consolidation of democracy. However, Sri Lanka suffers under one of the most protracted civil wars in the world, which raises critical questions about the functioning of the democratic institutions and the governance system. The starting point of the thesis is the lack of empirical data, which is necessary to provide more rigorous knowledge on governance in different countries. Most available data sources use fact-based data only, without consideration of perception-based data of local stakeholders. The assumption of this thesis is that the international discourse on good governance requires context-specific testing and the redefinition of international good governance indicators, based on perceptions of local stakeholders. In this study a context-specific good governance model for Sri Lanka is developed, based on the prescriptive definition of citizens and stakeholders of what good governance should be and their assessment of what local governance actually is. Chapter two poses the main research question, which is, “what are the key actors, issues and challenges at the local level that a context-specific good governance model needs to take into account in order to promote sustainable development and peaceful co-existence?” This research question is elaborated on the basis of empirical case studies conducted at the local level in three regions of Sri Lanka. Chapter three specifies the political and historical context of Sri Lanka and explains how the processes of devolution of power and political mobilisation on ethnic lines have intersected, stymieing the transition to rule of law and effective implementation of citizenship. The empirical core of the thesis, chapter four, introduces the three regions of empirical research, selected on the basis of a different ethnic composition and different conflict settings. As the unit of research, selected rural local authority areas of the three regions Central Province, Uva-Province and Eastern Province are considered. The findings are based on a combination of various quantitative and qualitative interview techniques, like interviews with the elite, stakeholder interviews, household surveys and focus group discussions, which provide a rich insight into the perceptions of local stakeholders. The eight indicators of good governance, namely efficiency, responsiveness and equality, professional leadership, transparency and accountability, people’s participation, rule of law and human rights protection, trust and basic security and conflict transformation capacities derive from the discourse of the local stakeholders. These good governance indicators are used to describe and assess the perceptions of local stakeholders with regard to the state of governance in the three regions. Chapter five summarises the empirical findings by pointing out the key actors, key issues and challenges of local governance in Sri Lanka. Regarding the key actors of local governance, the study revealed that it is particularly the political and administrative institutions at the local level as well as within the Central Government which are considered as the key actors for the establishment and guarantee of good governance. The lack of co-operative interaction among these actor groups is a key to most challenges identified at the local governance level. With regard to the key issues, the findings from the three very different research regions revealed many similarities: the status of the eight good governance indicators was critical in that none of the indicators was perceived as being implemented to the satisfaction of the people. Other critical issues are the marginalisation of the local government, lack of people’s participation, patronage structures, inadequate representation of minority groups and lack of qualified local political leaders. The study revealed that many shortcomings of the local governance system are contributing to an aggravation of social conflict. The strengthening of local governance can be regarded as an important entry point to improve the social integration of different identity groups. In the final chapter, the value-added of the study and the lessons learnt and potential for governance reforms at local and national level with regard to the resolution of the ethno-political conflict in Sri Lanka are discussed. Overall the case-study approach has allowed a detailed insight into the interactions in complex processes and structures and a comparison of the three cases has generated policy recommendations, which can support the reform process in Sri Lanka.

Translation of abstract (German)

Diese empirische Studie zu Good Governance und Konflikttransformation in Sri Lanka ist ein Beitrag zur Debatte über Good Governance als Ansatzpunkt für Konfliktbearbeitung in Entwicklungsländern. Sri Lanka ist einer der ältesten demokratischen Staaten der post-kolonialen Länder des Südens und hat zwischen 1947 und 2001 zahlreiche Wahlen und Regierungswechsel durchlebt, was zu einem gewissen Grad auch für eine erfolgreiche Konsolidierung der Demokratie spricht. Andererseits existiert in Sri Lanka einer der langwierigsten Bürgerkriege weltweit, was kritische Fragen bezüglich der Leistungsfähigkeit der demokratischen Institutionen sowie des Governance-Systems aufwirft. Ausgangspunkt der Arbeit ist der Mangel an empirischen Daten, welche eine Voraussetzung für die Entwicklung eines umfassenderen Wissens über Governance-Systeme in unterschiedlichen Ländern sind. Die meisten verfügbaren Datenquellen verwenden nur faktenbasierende Daten und berücksichtigen kaum Informationen, die auf den Wahrnehmungen lokaler Bürger und sogenannter Stakeholder basieren. Eine zentrale Annahme dieser Arbeit ist, dass der internationale Diskurs zu Good Governance eine kontextspezifische Überprüfung bedarf und eine Neudefinierung der internationalen Good Governance-Indikatoren auf der Basis der Wahrnehmungen lokaler Stakeholder nötig ist. In der Arbeit wird ein kontextspezifisches Good Governance-Modell für Sri Lanka entwickelt, welches auf einem Abgleich der Erwartungshaltung der lokalen Stakeholder mit ihrer Einschätzung der tatsächlichen Governance-Leistung basiert. Die Forschungsfrage lautet: „Welches sind die zentralen Akteure, Themen und Herausforderungen der lokalen Ebene, die ein kontext-spezifischer Good Governance-Ansatz berücksichtigen muss, um nachhaltige Entwicklung und friedliche Koexistenz zu fördern“. Diese Frage wird auf Basis empirischer Fallstudien auf kommunaler Ebene in drei Regionen Sri Lankas beantwortet (Kapitel 2). Kapitel 3 stellt den politischen und historischen Hintergrund Sri Lankas dar und führt aus, wie die Prozesse der politischen Dezentralisierung und Mobilisierung entlang ethnischer Gruppenzugehörigkeit die Entwicklung von mehr Rechtstaatlichkeit und effektiver Umsetzung von Bürgerrechten behindert haben. Im empirischen Herzstück der Arbeit (Kapitel 4) werden die drei Forschungsregionen vorgestellt, die auf der Basis ihrer unterschiedlichen ethnischen Bevölkerungszusammensetzung und Konfliktsituationen ausgewählt wurden. Die Forschung wurde in Kommunen der drei Regionen Central Province, Uva-Province and Eastern Province durchgeführt. Die Ergebnisse basieren auf einer Kombination zahlreicher qualitativer und quantitativer Interviewtechniken wie Eliteninterviews, Stakeholderinterviews, Haushaltsumfragen und Fokusgruppen-Diskussionen, welche einen reichen Einblick in die Wahrnehmungen lokaler Stakeholder ermöglicht. Die acht verwendeten Good Governance Indikatoren nämlich Effizienz, Ansprechbarkeit (responsiveness) und Gerechtigkeit, professionelle Führung, Transparenz & Rechenschaftspflicht, Bürgerbeteiligung, Rechtstaatlichkeit und Schutz der Menschenrechte, Vertrauen in das politische System und Sicherheit sowie Konflikttransformationsfähigkeit des politischen Systems wurden aus den Debatten der lokalen Stakeholder abgeleitet. Diese Good Governance-Indikatoren werden dann für die Beschreibung und Bewertung der Wahrnehmungen lokaler Stakeholder zum Stand guter Regierungsführung in den drei Forschungsgebieten herangezogen. Kapitel 5 fasst die empirischen Ergebnisse in Hinblick auf Schlüsselakteure- und –themen sowie zentrale Herausforderungen für das Governance-System auf lokaler Ebene zusammen. Bezüglich der zentralen Themen zeigten die Forschungsergebnisse aus den drei Regionen große Übereinstimmung auf: die Bewertung der Governance-Leistung anhand der acht Indikatoren ist insgesamt sehr kritisch. Problematisiert werden u.a. die Marginalisierung der Kommunalregierung, mangelnde Möglichkeiten der Bürgerbeteiligung, Günstlingswirtschaft, unzureichende Repräsentation von Minderheitengruppen sowie unzureichende Qualifikation und Motivation der kommunalen politischen Führungskräfte. Die Forschung zeigte auf, dass viele Defizite des lokalen Governance-Systems zu einer Verschärfung sozialer Konflikte beitragen. Die Stärkung lokaler Regierungsführung kann daher als wichtiger Ansatzpunkt für die Verbesserung der sozialen Integration angesehen werden. Im letzten Kapitel der Arbeit wird der Mehrwert der Forschung sowie die Rückschlüsse und Potentiale für Governance-Reformen auf lokaler und nationaler Ebene in bezug auf einen Beitrag zur Konfliktbearbeitung in Sri Lanka diskutiert. Insgesamt hat der Forschungsansatz mit drei Fallstudien einen detaillierten Einblick in die Interaktionen innerhalb komplexer Prozesse und Strukturen erlaubt. Der Vergleich der drei Regionen hat darüber hinaus die Formulierung von politischen Empfehlungen ermöglicht, die den Reformprozess in Sri Lanka unterstützen können.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Mitra, Prof. Dr. Subrata K.
Date of thesis defense: 3. July 2006
Date Deposited: 24. Jan 2007 14:05
Date: 2006
Faculties / Institutes: Service facilities > South Asia Institute (SAI)
Subjects: 320 Political science
Controlled Keywords: Governance, Friedenssicherung, Sri Lanka / Bürgerkrieg, Föderalismus, Dezentralisation, Ethischer Konflikt, Demokratisierung
Uncontrolled Keywords: Konfliktbearbeitung , Dezentralisierung , Local Governance , Good Governance , DevolutionGood Governance , Local Governance , Sri Lanka, Conflict Transformation , Federalism
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