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Computer Simulation of Language Evolution

Eger, Steffen

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PDF, English
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Abstract

This master thesis presents a computational approach to the problem of language evolution, the study of how language emerges from a situation in which there is no language. The model employed is inspired by the work done in Livingstone (2002) and Livingstone and Fyfe (1999). The structure of the thesis is as follows: Chapter 2 introduces the basic terminology and results of dialectology and language change. Chapter 3 gives an overview of the simulation model and the details of implementation. Chapter 4 provides an analysis of the model’s parameters and discusses the results observable for the ‘basic’ implementation. Chapter 5 describes the setup and outcomes of genuinely novel experiments; these include the study of the emergence of simple compositional grammars. Chapter 6 recapitulates the findings obtained and relates these to questions of general linguistic importance.

Translation of abstract (German)

Diese Magisterarbeit stellt eine maschinelle Annäherung an das Problem der Sprachevolution dar, dem Studium, wie Sprache aus einem nicht-sprachlichen Vorzustand entsteht. Das verwendete Modell ist an die Arbeit, die in Livingstone (2002) und Livingstone und Fyfe (1999) begonnen wurde, angelehnt. Die Struktur der Magisterarbeit ist wie folgt. Kapitel 2 führt die grundlegende Terminologie der Dialektologie und des Sprachwandels sowie deren Ergebnisse ein. Kapitel 3 gibt eine Übersicht über das Simulationsmodell und über die Details der Implementierung. Kapitel 4 liefert eine Analyse der Parameter des Modells und bespricht die Resultate, die aus der ‚einfachen’ Implementierung gewonnen werden können. Das fünfte Kapitel beschreibt den Aufbau und den Ausgang genuin neuer Experimente. Dies beinhaltet das Studium der Emergenz von einfachen, kompositionalen Grammatiken. Kapitel 6 fasst zusammen und setzt die gefundenen Resultate zu Fragen von genereller linguistischer Bedeutung in Beziehung.

Item Type: Master's thesis
Date Deposited: 16. Apr 2007 15:22
Date: 2007
Faculties / Institutes: Neuphilologische Fakultät > Institut für Computerlinguistik
Subjects: 004 Data processing Computer science
Controlled Keywords: Computersimulation
Uncontrolled Keywords: Sprachevolutionlanguage evolution , computer simulation
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