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Erkennung von humanen Melanomzellen durch Natürliche Killerzellen - Expression und Regulation der Liganden des aktivierenden Immunrezeptors NKG2D

Schwinn, Nicole

English Title: Recognition of Human Melanoma Cells - Expression and Regulation of the Ligands of the Activating Receptor NKG2D

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Abstract

Das maligne Melanom stellt eine der aggressivsten Tumorarten dar und ist durch eine stetig ansteigende Inzidenz weltweit charakterisiert. Die Tumormetastasen zeichnen sich häufig durch eine reduzierte und in selteneren Fällen durch den vollständigen Verlust der HLA Klasse I Expression aus, wodurch sich das Melanom der adaptiven Immunantwort durch T-Lymphozyten entziehen kann. Der HLA Klasse I Komplex inhibiert über die Interaktion mit spezifischen Rezeptoren die zytotoxische Aktivität Natürlicher Killerzellen (NK-Zellen). Folglich ist der Verlust der HLA Klasse I Expression (‘missing self’) mit einer Aktivierung von NK-Zellen verbunden, sofern diese stimulierende Signale über weitere Rezeptoren erhalten. Die Aktivierung der NK-Zellen beruht demnach auf der Balance aktivierender und inhibierender Signale. Einer der bedeutendsten aktivierenden Rezeptoren auf NK-Zellen ist NKG2D, der nach Interaktion mit seinen Liganden eine effiziente Stimulierung von NK-Zellen induzieren kann. Die NKG2D Liganden MICA, MICB, ULBP1, ULBP2 und ULBP3 werden häufig auf transformierten Zellen als Stressmarker exprimiert, ihre Regulation ist allerdings nur unzureichend analysiert. In dieser Arbeit wurde die NKG2D-vermittelte Erkennung HLA-Klasse I-defizienter Melanomzellen durch NK-Zellen untersucht, wobei der Fokus auf der Expression und Regulation der NKG2D Liganden in den Tumorzellen lag. Zunächst wurde ein detailliertes RNA und Proteinexpressionsprofil der NKG2D Liganden erstellt. Dabei waren MICA und ULBP2 Transkripte in allen, MICB und ULBP3 Transkripte in den meisten analysierten Linien detektierbar. Auf der Oberfläche exprimierten die Melanomlinien fast ausschließlich die Liganden MICA und ULBP2. Folglich wird die Expression der NKG2D Liganden nicht ausschließlich transkriptionell reguliert. Um den Einfluss von Zytokinen auf die Regulation der NKG2D Liganden zu bestimmen, wurden die Melanomzellen mit den wichtigen immunmodulatorischen Zytokinen Interferon-alpha, Tumor Nekrose Faktor-alpha und Interferon-gamma (IFN-g) behandelt. Nach viertägiger Inkubation beeinflusste lediglich IFN-g die Expression der NKG2D Liganden in den analysierten Melanomzellen deutlich. Die Oberflächenexpression von MICA und teilweise auch von ULBP2 wurde signifikant reduziert. Dies resultierte in einer eingeschränkten NKG2D-vermittelten Lyse der Melanomzellen durch die Natürliche Killerzelllinie NKL. Die IFN-g-vermittelte Reduktion der MICA/ULBP2 Oberflächenexpression korrelierte nicht mit einer entsprechenden Verringerung der spezifischen RNA Menge. Zudem schien die IFN-g-abhängige Regulation der MICA Oberflächenexpression nicht ausschließlich von STAT1, dem klassischen Vermittler IFN-g-induzierter Signale, abhängig zu sein. Es wird daher ein komplexer Kontrollmechanismus vermutet, der die Expression der NKG2D Liganden post-transkriptionell beeinflusst. Da auf Glioblastomzellen, im Gegensatz zu verschiedenen Karzinomzelllinien, ebenfalls eine IFN-g-induzierte verringerte Oberflächenexpression der Liganden detektierbar war, könnte der IFN-g Effekt zumindest für Zellen neuroektodermalen Ursprungs konserviert sein. Basierend auf den Daten dieser Arbeit ist anzunehmen, dass sich HLA Klasse I-negative Melanomzellen nicht nur einer T-Zellantwort, sondern möglicherweise auch einer NK-Zellantwort durch Reduktion der Oberflächenexpression der NKG2D Liganden in einer IFN-g reichen Tumorumgebung entziehen können. Die Ergebnisse dieser Arbeit tragen zu einem besseren Verständnis der Interaktion von Melanom- und NK-Zellen bei und sollten bei der Optimierung bestehender und der Entwicklung neuer Therapien für Melanompatienten berücksichtigt werden.

Translation of abstract (English)

Malignant melanoma is one of the most aggressive tumors with a continuously growing incidence. In the metastatic disease stage tumor cells are characterized by a frequent downregulation and in some cases by an irreversible total loss of HLA class I expression. Consequently these melanoma cells can escape a T lymphocyte-mediated adaptive immune response. HLA class I molecules inhibit the activation of Natural Killer cells (NK cells) by interacting with specific receptors. Therefore loss of HLA class I expression (‘missing self’) is associated with an activation of NK cells if stimulating signals are provided by the tumor cells to NK receptors. Thus activation of NK cells is based on the balance of inhibitory and activating signals. NKG2D is one of the most crucial activating receptors expressed on NK cells. After interaction with its ligands MICA, MICB, ULBP1, ULBP2 and ULBP3 this receptor can induce an effective stimulation of NK cells. The NKG2D ligands are stress induced antigens on transformed cells, however their regulation has been analyzed only insufficiently. This work explores the NKG2D-mediated recognition of HLA class I-deficient melanoma cells by NK cells focusing on the expression and regulation of NKG2D ligands in tumor cells. Initially a detailed profile of RNA and protein expression was compiled. MICA and ULBP2 transcripts were detected in all, MICB and ULBP3 transcripts were expressed by most melanoma cell lines analyzed. On the surface only MICA and ULBP2 were detected unequivocally, thus surface expression did not mirror RNA content. Consequently NKG2D ligand expression is not only regulated transcriptionally. To determine the influence of cytokines on the regulation of NKG2D ligands, melanoma cells were treated with the important immunomodulating cytokines Intereron-alpha, Tumor Necrosis factor-alpha and Interferon-gamma (IFN-g), respectively. After cytokine treatment of melanoma cells for four days IFN-g was the only cytokine capable of affecting NKG2D ligand expression. In doing so, surface expression of MICA and in part also of ULBP2 was reduced significantly. This resulted in impaired NKG2D-mediated lysis of melanoma cells by the NK cell line NKL. There was no correlation between MICA/ULBP2 surface expression and corresponding RNA concentration. Moreover IFN-g-induced downregulation of surface-MICA was not solely dependent on STAT1, the characteristic mediator of IFN-g induced signaling. Hence a complex controlling mechanism is assumed which influences posttranscriptionally the expression of NKG2D ligands. In contrast to diverse carcinoma cell lines, glioblastoma cells also downregulate surface expression of NKG2D ligands in the presence of IFN-g. Therefore the observed IFN-g effect may be conserved at least for cells of neuroectodermal origin. Based on the data of this work one can assume that HLA class I-negative melanoma cells can not only evade T cell-dependent immune responses but might also elude NK immune activity by reducing surface expression of NKG2D ligands in an IFN-g rich environment. The results of this work contribute to an improved understanding of the melanoma and NK cell interaction and should be considered when amending established and designing new therapies for melanoma patients.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Umansky, Dr. ViktorPD
Date of thesis defense: 18. December 2007
Date Deposited: 10. Jan 2008 12:25
Date: 2007
Faculties / Institutes: Service facilities > German Cancer Research Center (DKFZ)
Subjects: 570 Life sciences
Uncontrolled Keywords: Malignes Melanom , Natürliche Killerzellen , NKG2D , Interferon gammaMalignant Melanoma , Natural killer cells , NKG2D , Interferon gamma
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