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Genetic interference to study amygdala function in mice

Bosch, Verena

German Title: Genetische Manipulation zur Untersuchung des Mandelkerns

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Abstract

In this PhD thesis some molecular mechanisms underlying fear conditioning are addressed by genetic manipulation of a key determinant of synaptic plasticity, namely the AMPA receptor subunit GluR-A. GluR-A is critically involved in longterm potentiation at hippocampal CA3-to-CA1 synapses and is necessary for the formation of spatial working memory. To elucidate whether GluR-A, within the lateral nucleus of the amygdala (LA), is required for the acquisition of fear memories, procedures to generate LA-specific GluR-A depletion, either by generating amygdala-specific transgenic mice, or by employing stereotactic virus delivery, were implemented. First, transgenic mouse lines were generated by expressing enhanced green fluorescent protein (EGFP) under control of the promoter for the Lypdc1 gene, for which in situ hybridization studies showed specific activity in the basolateral amygdala. Unfortunately, in all transgenic lines the Lypdc1-promoter driven EGFP expression was not restricted to the amygdala but was also detected in additional brain regions. Therefore, the Lypdc1-promoter is not useful for manipulating the GluR-A gene specifically in the amygdala. As an alternative strategy, recombinant adeno-associated-Cre virus (rAAVhSyn- Cre/IRESven) was stereotactically delivered into the LA of mice with loxPflanked exon 11 of the Gria1 gene (GluR-A2lox/2lox) prior to fear conditioning. In twothirds of the injected animals, Cre recombinase expression, which was accompanied by loss of GluR-A signal, could be detected in 10-30% of the LAneurons. This level of ablation had been previously shown by others to be sufficient to evoke a phenotype in fear conditioning. As an essential step, different paradigms for fear behavior in wildtype (WT) and global GluR-A knockout (KO) mice were established. The GluR-A KO mice showed a prominent impairment during the acquisition of conditioned fear, demonstrated by the absence of tone-shock induced freezing behavior. Since the sensory systems of GluR-A KO mice were not impaired, this observation suggested that the short-term association of tone and shock is GluR-A dependent. When challenged 24 hours later, the GluR-A KO mice exhibited reduced, although still detectable, memory of the conditioned tone. Thus, it is possible that efficient shortterm association of tone and shock is not necessary for the formation of long-term memory of the aversive stimulus. It seems that GluR-A dependent plasticity mechanisms are operative during the acquisition phase and that GluR-A independent mechanisms can be used for long-term fear memory formation. GluR-A in the LA might be necessary for the immediate tone-shock association during fear acquisition, since the rAAV-Cre mediated LA-specific GluRA KO mice showed a trend to exhibit less freezing during the acquisition phase than uninjected control animals. However, in order to substantiate this finding it would be necessary to optimize virus injection to achieve more efficient Cre targeting within the LA.

Translation of abstract (German)

Ziel der Doktorarbeit war es die molekularen Mechanismen der Angstkonditionierung zu untersuchen. Dies sollte mittels genetischer Beeinflussung einer Schlüsselkomponente synaptischer Plastizität, nämlich durch Manipulation der AMPA-Rezeptoruntereinheit GluR-A, erreicht werden. GluR-A spielt eine entscheidende Rolle bei der Etablierung der Langzeitpotenzierung an CA3 zu CA1 Synapsen und ist erforderlich für die Ausbildung des räumlichen Arbeitsgedächtnisses. Um herauszufinden, ob die Expression von GluR-A innerhalb des lateralen Amygdalakerns (LA) für die Induktion von Angsterinnerungen benötigt wird, habe ich versucht, durch Herstellung von Amygdala-spezifischen transgenen Mäusen bzw. durch stereotaktischen Virustransfer, einen LA spezifischen GluR-A Verlust zu erzeugen. Es wurden transgene Mäuse generiert, die das Reportergen „enhanced green fluorescent protein“ (EGFP) in dem Lypdc1-Genlokus enthalten, welcher nur in der basolateralen Amygdala exprimiert zu werden schien. In den transgenen Mäusen war jedoch die durch den Lypdc1-Promoter getriebene EGFP Expression nicht nur auf die Amygdala begrenzt, sondern wurde darüber hinaus auch in weiteren Gehirnregionen gefunden. Somit ist der Lypdc1-Promoter zur gezielten GluR-A Manipulation in Neuronen der Amygdala nicht geeignet. Es wurden als alternative Strategie rekombinante Cre exprimierende adenoassoziierte Viren (rAAV-hSyn-Cre/IRESven) in die LA von Mäusen mit loxPflankiertem Exon 11 des Gria1 Gens (GluR-A2lox/2lox) stereotaktisch injiziert und anschließend an diesen Mäusen Angstkonditionierungsversuche durchgeführt. An Wildtyp (WT) und GluR-A knockout (KO) Mäusen wurden zunächst unterschiedliche Konditionierungsprotokolle getestet und etabliert. Die GluR-A KO Mäuse wiesen in allen Experimenten eine markante Beeinträchtigung in der Akquisition konditionierter Angst auf, welches sich in einem fehlenden Ton-Schock induzierten „Freezing“-Verhalten widerspiegelte. Da die Sensorik der GluR-A KO Tiere nicht beeinträchtigt war, ist anzunehmen, dass die kurzzeitige Assoziation zwischen Ton und Schock GluR-A abhängig ist. Wurden die Mäuse 24 Stunden später erneut getestet, so war ein reduziertes, aber trotzdem detektierbares Gedächtnis für den Konditionierungston nachweisbar. Deshalb scheint die kurzzeitige Assoziation zwischen Ton und Schock zur Ausbildung eines Langzeitgedächtnisses für den aversiven Reiz nicht notwendig zu sein. Möglicherweise ist, wie schon beim räumlichen Gedächtnis beobachtet, die schnelle Assoziation zweier Ereignisse GluR-A abhängig, wohingegen die Ausbildung eines Langzeitgedächtnisses ohne GluR-A auskommt. Die Expression von GluR-A innerhalb der LA könnte notwendig sein für die kurzzeitige Assoziation zwischen Ton und Schock, da die rAAV-Cre vermittelten LA spezifischen GluR-A KO Mäuse im Vergleich zu den uninjizierten Kontrollmäusen eine Tendenz zu weniger „Freezing“ während der Akquisitionsphase zeigten. Um diese Beobachtung zu konkretisieren muss die Virusinjektion verbessert werden, damit ein effizienteres Cre Targeting innerhalb der LA erreicht wird.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Seeburg, Prof. Dr. Peter H.
Date of thesis defense: 31. March 2008
Date Deposited: 17. Apr 2008 09:34
Date: 2008
Faculties / Institutes: Service facilities > Max-Planck-Institute allgemein > MPI for Medical Research
Subjects: 570 Life sciences
Controlled Keywords: Corpus amygdaloideum, Klassische Konditionierung, Dependoviren
Uncontrolled Keywords: Angstkonditionierung , Cre-Rekombinase , GluR1Fear conditioning , Cre recombinase , GluR1
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