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Institutional Dynamics of Governance and Corruption in Developing World: the Case of Pakistan

Noor, Muhammad Tahir

German Title: Institutionelle Dynamik von Governance und Korruption in Entwicklungsländern: Eine Fallstudie zu Pakistan

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Abstract

The primary concern of this research is to enhance the understanding regarding inverse relation of governance and corruption in transitional societies of the developing world, while exploring the possibilities to seize the upward surge of corruption and concomitant downward slide of governance, through institutional restructuring with a special focus on Pakistan. Hoping, en route to the above stated destination, to unravel the riddle of the ‘cultural embeddedness of corruption’, this research demonstrate that: institutional restructuring can be instrumental in controlling corruption; and the institutional culture, rather than the culture of transitional societies, is responsible for the rampant corruption and decaying governance in transitional societies and developing states. This research builds it genesis in the rational choice neo institutional theory of political science and the agency theory of economics, and maintains that agents are rational actors and are predisposed to optimization of possible benefits, while making decisions; further, agents are inclined to be malleable with the changes in the institutional structures. This research takes corruption as an indicator of the level of governance and maintains that structured institutions, developed on the lines of Weberian bureaucratic model, are bound to be more efficient and comparably less prone to corruption. During the course of this research these assertions have been analyzed in the context of civil bureaucracy of Pakistan, where defying the rules of conduct is a normal behavior among the public servants; concurrently within the Motorway Police agents are collectively inclined to abide by the rules, despite functioning in the same socio-economic setting of a traditional society and a developing state. The results show that structured institutional settings help agents to follow the rules irrespective of their socio-cultural background, past experiences and habits. Apart from being the first exhaustive study of Pakistan, the seminal feature of this research is the employment of real stakeholders’ perceptions for investigating the causes of bureaucratic corruption and the measures assisting in controlling this malady. These questions have been empirically explored with the help of qualitative and quantitative data, obtained from both primary and secondary sources. Major source of primary data was a survey, conducted by the author, in which 250 civil servants of 32 different departments of Government of Pakistan, including the Motorway Police, were surveyed. Results of this research divulge that the agent’s perception, regarding corruption in bureaucracy, corresponds with the perceptions of general public. This study also establishes the authenticity of perceptions as a reasonably good indicator of corruption. Results of this research reveal that agents’ perception regarding prevalence of corruption in bureaucracy and Pakistan is in congruence with the perceptions of the local public as well as the international experts of the region. Data analysis shows a significant negative correlation between the age and experience of the respondents and his perception of corruption in the country. Moreover, variables like gender, marital status, number of dependents, or the geographical origin do not have any significant impact on the agents’ perception of corruption in the country. Agents rated Police, Land Revenue and Income Tax as three most corrupt institutions, while the Motorway Police was rated as the least corrupt institution in the country. Result shows that in agents’ view insufficient financial remunerations is the primary most cause of widespread corruption, along with lack of accountability, greater opportunities, weaker system of check & balances, corrupt leadership, and discretionary powers. Further analysis of MP establishes that reasonable salaries, good leadership, effective accountability, and strong checks & balances are the three most effective tools in enhancing efficiency and reducing corruption in any institution. Results of this research also reveal that strict accountability and reward for honesty are considered, as the major indigenous tools, while, social disapproval and institutional restructuring are viewed, as primary exogenous tools for controlling corruption. After analyzing the functionalist and the moralist approach, this study concludes that both of these approaches suffer from inherent deficiencies. This study also investigates the evolution of corruption in South Asia with a focus on Pakistan. The study concludes with practical recommendations for the policy makers of the developing world, emphasizing on the need for inculcating the idea of social responsibility among the masses; giving due attention to petty corruption; limiting the perception of corruption in the society; prioritising efforts according to the potential cost of corruption; and efficient utilization of honest human resource.

Translation of abstract (German)

Indem diese Arbeit am Beispiel Pakistans Möglichkeiten erforscht, steigender Korruption und der damit verbundenen sinkenden Regierungsgewalt durch institutionelle Umstrukturierung Einhalt zu gebieten, vertieft sie das politikwissenschaftliche Verständnis der umgekehrten Relation von Governance und Korruption in Übergangsgesellschaften. Im Zuge dieser Forschung, die anstrebt, einige mit der Vorstellung von ‚kultureller Verwurzelung von Korruption’ verbundene Ungereimtheiten zu lösen, wird belegt, dass institutionelle Umstrukturierung einen wesentlichen Beitrag zur Kontrolle von Korruption leistet, und dass nicht kulturelle Gegebenheiten in Entwicklungsländern der Grund für wild wuchernde Korruption und den Verfall der Regierungsgewalt sind, sondern deren Ursachen vielmehr in der Arbeitskultur von Institutionen zu finden sind. Diese Forschungsarbeit baut auf dem politikwissenschaftlichen Rational Choice Ansatz des Neo-Institutionalismus und auf der wirtschaftswissenschaftlichen Agency-Theorie auf. Sie vertritt die Ansicht, dass Akteure rational handeln und dazu tendieren, bei Entscheidungen ihren eigenen Nutzen zu optimieren. Es wird belegt, dass Akteure bereit sind, ihr Verhalten institutionellen Veränderungen anzupassen. Diese Arbeit versteht Korruption als Indikator für das Niveau der Regierungsführung und belegt, dass strukturierte Institutionen (im Sinne des Weber’schen Bürokratie Modells) weniger anfällig für Korruption sind. Diese Aussagen wurden in Bezug auf die pakistanische Staatsbürokratie geprüft, wo die Missachtung der Verhaltensregeln unter Beamten an der Tagesordnung ist. Gleichzeitig halten sich die Beamten der Autobahnpolizei kollektiv an die Regeln, obwohl sie im selben sozialwirtschaftlichen Umfeld agieren. Die Ergebnisse der vergleichenden Feldforschung innerhalb des Beamtentums und der in den vergangenen Jahren umstrukturierten Autobahnpolizei zeigen, dass das neue institutionelle Milieu es Beamten ermöglicht, sich ungeachtet ihres soziokulturellen Hintergrundes sowie ihrer früheren Erfahrungen und Gewohnheiten an feste Regeln zu halten. Dies ist die erste umfangreiche Fallstudie, die sich auf Pakistan bezieht. Ihr bahnbrechender Ansatz ist die Einbeziehung tatsächlicher Akteure und ihrer Wahrnehmung in die Untersuchung der Ursachen bürokratischer Korruption einerseits, und andererseits der Mittel, um sie einzudämmen. Diese Fragen werden mittels qualitativer und quantitativer Daten aus Primär- und Sekundärquellen erörtert. Das quantitative Primärdatenmaterial wurde in einer Umfrage erhoben, in deren Rahmen der Verfasser 250 Beamten aus 32 verschiedenen Abteilungen der pakistanischen Regierung befragte. Die Ergebnisse der Studie zeigen, dass die Wahrnehmung der Akteure bezüglich der Verbreitung von Korruption sowohl mit der Wahrnehmung der Öffentlichkeit als auch mit den Einschätzungen von Experten übereinstimmt. Durch den Vergleich persönlicher Wahrnehmung mit tatsächlichen Erfahrungen von Korruption etabliert der Verfasser die Autentizität ersterer als gültigem, weltweit anwendbaren Indikator zur Ermittlung des Korruptionsgrades eines Landes. Die befragten Beamten stuften die Polizei, die Grundsteuerbehörde und Einkommensteuerbehörde als die drei korruptesten Institutionen des Landes ein, während die Autobahnpolizei als die am wenigsten korrupte gewählt wurde. Die Befragten betrachteten unzureichendes Einkommen als Hauptgrund für Korruption, gefolgt von fehlender Rechenschaftspflicht, zahlreichen Gelegenheiten, schwach ausgeprägter gegenseitiger Kontrolle, korrupter Institutionsleitung und Ermessenspielräumen.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Mitra, Subrata Kumar
Date of thesis defense: 5. March 2009
Date Deposited: 24. Mar 2009 09:40
Date: 2009
Faculties / Institutes: Service facilities > South Asia Institute (SAI)
Subjects: 320 Political science
Controlled Keywords: Korruption, Governance
Uncontrolled Keywords: Developing World , Pakistan
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