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Francis Bacon: Of Building, Essay 45, aus: Francis Bacon: The Essayes or Counsels, Civill and Morall, of Francis Lo. Verulam, Viscount St. Alban (London: Printed by Iohn Haviland for Hanna Barret, 1625) (FONTES 16)

Bacon, Francis

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Together with 'The Elements of Achitecture' by Henry Wotton (1624), Francis Bacon’s essay 'Of Building' (1625, no. 45) constitutes the earliest significant statement of architectural thought both in printed form and in English. With his opening sentence, “A house is to live in, and not to look on”, Bacon gives expression to a new functionalist and empiricist position that anticipates architectural theories of modern times. Bacon discusses the site of the house (“seat”), and he proposes a verbal model for a “princely palace”. This building is placed within a row of symmetrical courtyards and in a landscape garden. A glossary of technical and archaic terms and words is provided, in addition to: (1) a brief discussion of architectural publications in England before 1625, (2) a biography of Bacon, (3) a brief treatment of Bacon’s utopia, The New Atlantis (1627), (4) a summary bibliography of literature about Bacon and his writings. Full texts are provided of (1) Bacon’s dedication of his Essays in 1625 to the Duke of Buckingham, (2) Bacon’s essay, 'Of Plantations', (3) his essay, ‘Of Beauty’. (The essay, 'Of Gardens', will be the subject of a subsequent number of FONTES.) The full text of Bacon’s 'Of Building' is complemented by an index of ‘notable things’. An anthology of commentaries to Bacon’s 'Of Building' provides excerpts from the critical literature in English and German.

Translation of abstract (German)

Zusammen mit 'The Elements of Architecture' von Henry Wotton (1624) bildet Francis Bacons Essay 'Of Building' (1625, Nr. 45) die erste bedeutende Aussage zur Architekturtheorie in englischer Sprache. Mit seinem ersten Satz, “A house is to live in, and not to look on”, fasst Bacon eine neue funktionalistische und empiristische Position zusammen, die die Architekturtheorie der Moderne antizipiert. Bacon bespricht den Sitz des Hauses (“seat”: Baugelände); danach beschreibt er das Modell eines fürstlichen Palastes (“princely palace”). Das Gebäude befindet sich in einer Reihe symmetrischer Höfe in einem Landschaftsgartens. Ein Glossar technischer und veralteter Begriffe wird im Kommentar dem heutigen Leser bereitgestellt. Auch gibt es: (1) einen kurzen Überblick über die Veröffentlichungen zur Architektur in England bis 1625, (2) eine Biographie von Bacon, (3) einige Bemerkungen zur Utopie von Bacon, 'The New Atlantis' (1627), (4) eine zusammenfassende Bibliographie von Literatur zu Bacon und seinen Werken. Als Volltexte gibt es (1) die Widmung Bacons Essays 1625 an den Herzog von Buckingham, (2) der Essay Bacons 'Of Plantations', (3) sein Essay ‘Of Beauty’. (Der Essay 'Of Gardens' wird Gegenstand einer späteren Nummer von FONTES) Der Volltext von Bacons 'Of Building' ist durch einen Register von ‘notable things’ erschlossen. Eine Anthologie von Kommentaren zu Bacon’s 'Of Building' gibt Auszüge aus der kritischen Literatur in deutscher und englischer Sprache wieder.

Document type: Book
Editors: Davis, Charles
Date: 2008
Version: Primary publication
Date Deposited: 07 Oct 2008 16:36
Faculties / Institutes: Research Project, Working Group > Individuals
DDC-classification: Architecture
Controlled Keywords: Bacon, Francis / Of building, Architekturtheorie
Uncontrolled Keywords: Traktat / Architektur
Subject (classification): Artists, Architects
Aesthetics, Art History
Paper series: