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Dynamics of Water Movement near Boundaries of the Vadose Zone

Schneider-Zapp, Klaus

German Title: Dynamik der Wasserbewegung an den Grenzschichten der ungesättigten Zone

PDF, English
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Processes at boundaries of the unsaturated soil water zone were investigated: At the upper boundary evaporation at the soil-atmosphere interface, and at the lower boundary the dynamic capillary fringe. For studying the upper boundary, an evaporation experiment at the representative elementary volume (REV) scale was considered and modelled numerically. A model with a diffusive boundary layer and a 1D Richards' description including vapour transport fitted well to experimental data. It showed a boundary layer dominated regime in the wet range and a regime where dynamics is controlled by soil hydraulic properties in the dry range. The model could successfully be used to determine soil hydraulic properties from the corresponding evaporation experiment by inverse modelling using a Monte-Carlo Levenberg-Marquardt approach. For the lower boundary, light transmission and NIR imaging spectroscopy methods were developed and employed to measure the micro- and macroscopic water distribution in response to transient boundary conditions in a semi-2D sand medium in a Hele-Shaw cell with high temporal and spacial resolution. The analysis showed that coupled multi-phase and dynamic non-equillibrium effects are essential to understand water movement in dynamic capillary fringes, and sub-REV processes play an important role in the dynamics.

Translation of abstract (German)

Die Prozesse an den Grenzschichten der ungesättigten Bodenwasserzone wurden untersucht: am oberen Rand Verdunstung an der Boden-Atmosphäre Grenzschicht und am oberen Rand der Kapillarsaum. Am oberen Rand wurde ein Verdunstungsexperiment auf der Skala des repräsentativen Elementarvolumens (REV) betrachtet. Ein Modell mit einer diffusiven Grenzschicht und einer 1D Richards-Beschreibung beschrieb die experimentellen Daten gut. Es zeigte ein grenzschichtlimitiertes Regime im feuchten Bereich und ein hydrauliklimitiertes Regime im trockenen Bereich. Das Modell wurde unter Verwendung eines Monte-Carlo-Levenberg-Marquardt-Verfahrens erfolgreich zur inversen Bestimmung der hydraulischen Bodeneigenschaften mittels des entsprechenden Verdunstungsexperiments benutzt. Für den unteren Rand wurden Lichttransmissions- und bildgebende NIR-Spektroskopieverfahren entwickelt und angewendet, um mikro- und makroskopisch die Wasserverteilung, die als Antwort auf transiente Randbedingungen entstand, in einem Semi-2D-Sandmedium mit hoher zeitlicher und räumlicher Auflösung zu messen. Die Analyse zeigte, dass gekoppelte Mehrphasen- und Nichtgleichgewichtseffekte sowie sub-REV-Prozesse eine wesentliche Rolle in der Wasserbewegung im dynamischen Kapillarsaum spielen.

Item Type: Dissertation
Supervisor: Roth, Prof. Dr. Kurt
Date of thesis defense: 1 December 2009
Date Deposited: 15 Dec 2009 11:01
Date: 2009
Faculties / Institutes: The Faculty of Physics and Astronomy > Institute of Environmental Physics
Subjects: 530 Physics
Controlled Keywords: Bodenphysik, Grenzschicht
Uncontrolled Keywords: Kapillarsaum , Boden-Atmosphäresoil physics , boundary , capillary fringe , soil-atmosphere
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