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GPS - BASIERTE BEWEGUNGSANALYSE UND VERHALTENSBEOBACHTUNGEN ZUR GRUPPENDYNAMIK VON JUNGEN ASIATISCHEN ELEFANTENBULLEN (ELEPHAS MAXIMUS) IM ZOO HEIDELBERG

Linti, Frederik

English Title: A GPS-Based Locomotion Analysis Behavioral Study of a Bachelor Group of Asian Elephant Bulls (Elephas Maximus) in Heidelberg Zoo

[img] PDF, German
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Abstract

In order to improve the welfare conditions for animals, here with focus on elephants, in zoological facilities, scientific data on their ethology are needed. The Zoo Heidelberg is the first German facility, which keeps a bachelor herd of young elephant bulls. This is due to support the European breeding program (EEP) for Elephas maximus. The separation of young males from their natal family group is a behavioral strategy to avoid inbreeding. After leaving the family group male elephants form loose all-male groups. This juvenile phase is an important time in the life of nearly every social living mammal. During that time they learn relevant social behavior. The aim of this study was to assess the social structure and the group dynamics within the bachelor group of young elephant bulls. Therefore, the social behavior was recorded over a time period of twenty weeks by using the focal animal sampling. In a group of young bulls a lot of motion is expected. To analyze their movements, all four animals where outfitted with a GPS device in an anklet. Within the elephant group a linear rank order was observed. By means of the social behavior different associations and individual characteristics were identified. On the basis of the GPS measurements important information about the elephants’ amount of movement in the Zoo Heidelberg was obtained. These findings conform to the walking rates of their wild conspecifics.

Translation of abstract (German)

Um die Haltungsbedingungen der Tiere in zoologischen Einrichtungen immer weiter zu verbessern und ihnen dort ein naturnahes Aufwachsen zu ermöglichen, sind aktuelle wissenschaftliche Daten zum Verhalten nötig. Der Zoo Heidelberg hält in Absprache mit dem europäischen Erhaltungszuchtprogramm (EEP) eine Gruppe junger asiatischer Elefanten-bullen (Elephas maximus). Die Abtrennung heranwachsender männlicher Tiere von ihrer Geburtsherde ist eine Strategie in der Natur, um Inzucht zu vermeiden. Nach Verlassen der Familiengruppe bilden die männlichen Tiere einen lockeren Junggesellenverband. Die Jugendphase ist insbesondere bei sozial lebenden Tieren eine prägende Zeit, in der sie wichtige soziale Verhaltensweisen erlernen. Im Rahmen dieser Studie wurde die Sozialstruktur und Gruppendynamik zwischen vier Jungbullen anhand der Fokustiermethode über einen Zeitraum von 20 Wochen untersucht. Da innerhalb einer Jungbullengruppe viel Bewegung erwartet wird, wurden außerdem die täglichen Laufdistanzen der Elefanten mit GPS-Daten erfasst, wozu die vier Tiere über Fußketten mit GPS-Trackern ausgestattet wurden. In der Jungbullengruppe besteht eine lineare Dominanzhierarchie. Anhand der beobachteten sozialen Verhaltensweisen konnten bestimmte Beziehungen innerhalb der Gruppe und individuelle Merkmale der Elefanten identifiziert werden. Des Weiteren ergab die auf GPS-Messungen basierte Bewegungsanalyse wichtige Informationen über die Laufdistanzen der Tiere im Zoo Heidelberg. Die so ermittelten Laufdistanzen sind denen ihrer Artgenossen in der Wildnis sehr ähnlich.

Item Type: Master's thesis
Supervisor: Braunbeck, Prof. Dr. Thomas
Place of Publication: Heidelberg
Date of thesis defense: 11 December 2017
Date Deposited: 13 Feb 2020 13:19
Date: 2020
Faculties / Institutes: The Faculty of Bio Sciences > Dean's Office of the Faculty of Bio Sciences
Subjects: 590 Zoological sciences
Controlled Keywords: GPS, Elefant, Behavioural Study, Zoo, Locomotion
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