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Ekphrasis topôn und ekphrasis tropôn. Aspekte der topographischen Ekphraseis in der griechischen Prosa der Kaiserzeit und Spätantike

Schweinfurth, Dagmar

[img] PDF, German
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Abstract

Die Magisterarbeit „Ekphrasis topôn und ekphrasis tropôn. Aspekte der topographischen Ekphraseis in der griechischen Prosa der Kaiserzeit und Spätantike“ entstand aus der Frage, wie Ortsbeschreibungen in antiken Texten zum besseren Verständnis archäologischer Befunde und der antiken Gesellschaft beitragen können. In einem ausführlichen Theorie- und Methodenkapitel werden die Begriffe „Ekphrasis“ und „Topographie“ diskutiert, auch in Bezug auf das Konzept der Topographie der Erinnerung. Der Stand der altertumswissenschaftlichen Raumforschung bis 2005 wird skizziert, Ansätze aus der kognitiven Linguistik und der Soziologie werden einbezogen um das Instrumentarium der konventionellen philologischen und literaturwissenschaftlichen Methoden zu erweitern. Drei Leitfragen werden entwickelt: Wie vermitteln die Autoren der topographischen Ekphraseis Raumbilder? Erlauben diese Raumkonstruktionen Rückschlüsse auf Prozesse der Raumkonstitution, also die Wirkung von räumlichen Ensembles auf den antiken Betrachter? Welche Rolle spielen Strategien der Raumkonstruktion für die Interpretation von Orten als Erinnerungsträger? Im Hauptteil werden 46 Texte in drei Gruppen diskutiert: Im Kapitel „Lokalisierung und Linearisierung – literarische Strategien der Raumkonstruktion“ werden die Musteraufsätze aus den Progymnasmata, Gebrauchstexte und andere Ortsbeschreibungen aus der Literatur besprochen und unter den Aspekten Blickwanderung, Generischer Wanderer, Baubeschreibung interpretiert. Das zweite Kapitel des Hauptteils befasst sich mit der Raumkonstitution in topographischen Ekphraseis. Hier wird der Begriff „Generischer Betrachter“ geprägt, das Motiv der Unaussprechlichkeit, das in vielen Beschreibungen auftaucht, untersucht und Überlegungen zur Raumkonstitution beim Publikum der Ekphraseis angestellt. Drittens wird die Funktion von literarischen Raumkonstruktionen im gesellschaftlichen Kontext erörtert. Abschließend werden die Ergebnisse der Untersuchungen präsentiert. Das Auftreten eines Generischen Wanderers oder Betrachters als Linearisierungstrategie in vielen antiken Ortsbeschreibungen weist darauf hin, dass die Ereignischronologie ein wesentliches Charakteristikum der hier diskutierten Texte ist. Damit rückt die ekphrasis topôn (Ortsbeschreibung) in die Nähe der ekphrasis tropôn (Handlungsbeschreibung). Hier liegt der Schlüssel dazu, die topographische Ekphrasis als einen Ort des Zusammentreffens der Perspektive des Betrachters und des Beschreibenden zu verstehen. Der Referenzcharakter topographischer Ekphraseis wird mit dem Stichwort „Fiktion reinen Beschreibens“ in die Kritik genommen. Zuletzt erfolgt eine Überprüfung der Funktionstüchtigkeit der verwendeten Theorien und Methoden.

Translation of abstract (English)

The present thesis attempts to offer some answers to one of the most fascinating questions at the interface of archaeology and literature: How can descriptions of places from ancient texts contribute to a better understanding of archaeological evidence and ancient society? In the first part, I have discussed theoretical and methodological issues, taking a closer look at the terms ‘ekphrasis’ and ‘topography’ in ancient literature and recent scholarship, last not least with reference to the concept of lieux de memoire, concluding that a careful reflection of implicit assumptions is crucial. Classical scholarship on space is reviewed up until 2005, with the result that at that time hardly any framework for discussing space in ancient Greece and Rome had been established. Consequently, I decided to draw on some ideas from cognitive linguistics and sociology to complement the conventional methods of philology and literary criticism and to clarify the set of assumptions on which my thesis is grounded. I then proceed to discuss forty-six Greek prose texts dated to the Imperial period and Late Antiquity, focussing on three questions: How do the authors or the speakers communicate their views of spaces? Do these constructions allow conclusions about how spaces constituted themselves in the mind of the listener, or the viewer? How do strategies of space construction contribute to the interpretation of spaces with reference to memory? I start with the ekphraseis given as examples in the progymnasmata, some place descriptions from papyri and a number of other ekphraseis from ancient literature. It emerges that localization and linearization, which are literary and every-day strategies for constructing space, are frequently employed in ‘gaze tours’ (‘Blickwanderung’), ‘body tours’ (‘Generischer Wanderer’), and building descriptions. Then, taking a closer look at the constitution of spaces in the mind of the viewer, I suggest the term ‘generic viewer’ (in analogy to the ‘Generischer Wanderer’), which appears to be useful to describe a strategy characteristic to many topographical ekphraseis. The motive of ‘unspeakability’ may be another strategy that could prompt or influence space constitution on the part of the listeners or readers. However, the actual effect of such strategies remains elusive. Finally, some aspects of the functions of literary constructions of spaces in ancient society are considered. The title ‘ekphrasis topôn and ekphrasis tropôn’ alludes to the fact that ‘gaze’ and ‘body tours’ often serve as a strategy of linearization in topographical ekphraseis, and therefore the structure of the ekphrasis is determined by human actions. Thus, it would seem that in the topographical ekphrasis the perspective of the speaker merges with that of the recipient, thus promising to open, so to speak, a door to the ancient world. However, this should not be taken as an excuse to return to a naïve view of the referential character of ancient place descriptions. Rather, the findings of my thesis reinforce the notion that such a kind of description is impossible (‘the fiction of pure description’). On the contrary, it seems likely that the opposite was intended by the ancient writers. My thesis concludes with a review of the applicability of the theories and methods employed.

Document type: Master's thesis
Date: 2005
Version: Primary publication
Date Deposited: 24 Apr 2008 14:55
Faculties / Institutes: University, Faculty, Institute > Heidelberg, Ruprechts-Karls-Universität, Institut for Classical Philology
DDC-classification: Italic Latin
Subject (Propylaeum): Classical Philology
Classical Archaeology
Controlled Subjects: Topographie, Ekphrasis, Raum, Griechisch, Prosa, Römische Kaiserzeit, Spätantike
Uncontrolled Keywords: Raumkonstruktion , Strategie
Subject (classification): Classical & modern Greek literatures: Ancient and Byzantine periods
Countries/Regions: Greece (Antiquity)