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Effekte von Pettenkofers Regenerations-Verfahren, Versuchsreihen und Analyse von Malschichtmigrationen an regenerierten Gemälden des 17. Jahrhunderts

Schmitt, Sibylle

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Abstract

Max von Pettenkofer (1818-1901), Apotheker und Prof. für Hygiene in München, entwickelte 1863 das Regenerations-Verfahren, um Trübungen in Gemäldeoberflächen wieder transparent zu machen, dabei wandte zwei Substanzen an, Alkoholdampf und brasilianischen Copaivabalsam. Die völlig neuartige Applikationsform in der Dampfphase, sein fachfremder Beitrag und die einjährige Geheimhaltung der Balsamkomponente löste eine heftige Zeitungsdebatte aus, die Pettenkofer in seiner Publikation Über Ölfarbe 1870 rückwirkend aufgriff. Die Auseinandersetzung und die Publikation machte das Verfahren überregional publik, bis 1900 wurden Hunderte von Gemälden damit behandelt. Mit dem Begriff „Regenerierung“ definierte Pettenkofer nur das Ziel, das Wiederherstellen der Transparenz, er selbst führte mehr als zehn Arten der Behandlung an, seine Nachfolger modifizierten das Vorgehen mit alternativen Substanzen. Im Unterschied zum Reforming verbleibt der gequollene / gelöste und gealterte Firnis auf dem Gemälde. Zumindest bis in die 1970er Jahre blieb die „Regenerierung“ in der Gemälderestaurierung als effizienter Eingriff gängig, routinemäßig um zu prüfen, ob Trübungen überwiegend die Firnisschichtenfolge betrafen.

Eigentümliche Veränderungen in Farbschicht und Firnisüberzügen an einer Reihe von Gemälden mit historischen Regenerierungen erwiesen sich unter dem Mikroskop als aufgerissene Malschichtstrukturen und Partikelmigrationen. Querschliffe belegten zweifelsfrei, dass Bestandteile der originalen Malschicht in den Firnis ausgebreitet vorlagen und sich beide Schichtenfolgen vielartig durchmischt hatten. Diese ernsthaften Schäden der Gemälde führen zu einem restauratorischen Dilemma: Bei einer Firnisabnahme würde man zwangsläufig auch migrierte originale Substanz entfernen und – wie sich zeigen ließ – eine Erweichung reaktivieren. Damit entziehen sich diese Gemälde einer verantwortungsbewussten Bearbeitung mit gängigen Lösungsmitteln, vor allem einer Abnahme der Firnisse.

Um die Wirkung des Verfahrens und die Eigenart dieser Phänomene zu erforschen, wurde in dieser Arbeit die Beziehung zwischen den beobachteten Migrationen und dem Verfahren Pettenkofers auf mehreren Wegen untersucht: Pettenkofers Aussagen wurden ausgewertet und Gemälde, die er eigenhändigen regenerierte, chemisch analysiert und interpretiert. Pettenkofers Regeneriersubstanzen wurden als historisches Material vorgestellt. Ein eigens entwickeltes analytisches Verfahren diente dazu, Copaivabalsam einerseits in Handelsprodukten und flüssigen Proben aus Museumsbeständen und andererseits in regenerierten Gemälden nachzuweisen.

In einem Exkurs wurden die wichtigsten alternativen Regeneriersubstanzen der Nachfolger Pettenkofers bis in das 20. Jh. angeführt.

Das Wirkungsprinzip des Pettenkofer-Verfahrens wurde von der Verfasserin historisch adäquat experimentell nachvollzogen an natürlich gealterter Gemäldestruktur, die dafür zuvor kontrolliert krepiert worden ist. Dabei kamen Weingeist, Copaivabalsam und ein Destillat des Copaivabalsams einzeln und in verschiedenen Kombinationen an definierten Probenkörpern zum Einsatz. Der optische Effekt bei Präparation und Regenerierung wurde fotografisch in Aufsicht und Querschliffen dokumentiert. Auf diese Weise ließ sich prüfen, unter welchen Bedingungen und in welchen Gestalten spezifische Regenerierschäden entstehen und welchen Beitrag der Weichmacher Copaivabalsam dabei spielt. Der schon von Zeitgenossen bemängelte schädliche Nebeneffekt, der Verlust der Festigkeit, wurde mit zwei Verfahren und unterschiedlichen Bedingungen gemessen.

Die Aufnahmen regenerierter Probenkörper dienten wiederum als Referenzmaterial bei der Diagnose regenerierter Gemälde. 40 Gemälde in verschiedenen Museen wurden mikroskopisch untersucht und annähernd tausend Aufnahmen von Malschichtschäden morphologisch verglichen. Als spezifisch erkannte Schadensphänomene mussten, soweit möglich, von gängigen Malschichtschäden abgegrenzt und neu benannt werden. Für die Erweiterung der Terminologie konnten weiterführende Anregungen aus Nachbardisziplinen, besonders der Geologie und Meteorologie gewonnen werden.

Anhand des Referenzmaterials zeigte sich, in welchem Ausmaß die festgestellten Schäden als direkte Konsequenzen aus früheren Regenerierungsmaßnahmen zu bewerten sind. Die Ergebnisse der Reihenuntersuchung führten zu einem Schadenskatalog, im Sinne eines Handbuches wird die Besonderheit der Schäden für den Praktiker wieder erkennbar.

Translation of abstract (English)

Max von Pettenkofer (1818-1901), pharmacist and Professor of Hygienics in Munich, developed the Regenerations-Verfahren to regain transparency in turbid surfaces of paintings, using two substances, alcohol vapour and Brazilian copaiba balsam. The novelty of the application in vapour phase at room temperature, the fact that his contribution did not come from the discipline of painting conservation and that the balsam use was kept confidential for the period of one year raised debate in public media to which Pettenkofer responded in his publication Über Ölfarbe in 1870. The controversy and ensuing publication made the method widely known – it was applied to hundreds of paintings until 1900. Regenerations-Verfahren defined just the aim of the method, restoring transparency. Pettenkofer himself described more than ten ways to treat a painting with this method and his followers modified it using alternative substances. In contrast to reforming, the aged, swollen/dissolved varnish remains on the painting. Up until at least the 1970s, regeneration remained an efficient and common intervention, routinely applied to control to which degree the turbidity was located in varnish layers.

A series of paintings submitted to historic regeneration treatments exhibited strange deformations in paint and varnish layers. In microscopic study of cross-sections, they were shown to display disrupted paint structures and migrated particles. Original paint compounds had doubtlessly spread into the varnish layers and both layer systems had intermingled in peculiar ways. These severe damages of paintings revealed a dilemma for restoration: taking off the varnishes, one would unavoidably also remove migrated original substance and – as could be demonstrated – reactivate softening. As a consequence, such paintings are no longer available for a conscientious treatment with common solvents, especially varnish removal.

To explore causes and effects of the method and to study the character of these phenomena, the relation between the observed migration and the Pettenkofer method is investigated in this work with several approaches: Pettenkofer’s own statements were reviewed and paintings, which he regenerated himself were analysed chemically. Research on the historic quality of Pettenkofer’s substances was undertaken. A specific analytic procedure was developed and applied to provide evidence of the existence of copaiva balsam in commercially available liquid specimens and in liquid samples from storage in museum studios on the one hand and in paintings that had been subject to regeneration on the other hand. The most important alternative substances used for regeneration until the 20th century have been also reviewed.

The effect principle of Pettenkofer’s method has been reconstructed in a historically adequate manner to be applied in experimental tests to naturally aged paint structure previously blanched in a controlled manner. Using alcohol, copaiba balsam and its distillate solely and in several combinations, the effect principles of the Regenerations-Verfahren could be demonstrated. Optical effects in preparation and regeneration have been documented in top and cross-sectional view. In this way, it could be examined under what conditions and in which morphology specific regeneration damages occur and what role can be attributed to the softener copaiba balsam. Softening as a harmful side effect, that was already critically emphasized by Pettenkofer’s contemporaries, has been measured in tests with two methods under a variety of different conditions.

Images of regenerated sample pieces served as reference material for the diagnosis of regenerated paintings. Forty paintings from different museums were studied under the microscope and about 1000 images of paint defects in regenerated paintings were compared and evaluated according to their morphology.

As far as possible, damages recognized as being specific had to be discriminated from common paint defects and they needed new descriptive terms. Neighbouring disciplines, mainly geology and meteorology, gave inspiring insights and led to an extension of established vocabulary.

Based on the reference material, the study demonstrates to which degree the observed damages are a direct consequence of earlier regeneration treatments. Based on the results of the test series, damages have been compiled in a manual that makes the peculiar morphology of damages evident to executive conservators.

Document type: Dissertation
Date: 2019
Supervisor: Prof. Volker Schaible
Version: Primary publication
Date of thesis defense: 28 July 2017
Date Deposited: 29 Mar 2019 12:01
Faculties / Institutes: University, Fakulty, Institute > Stuttgart, Staatliche Akademie der Bildenden Künste
DDC-classification: Painting
Controlled Subjects: Pettenkofer, Max von, Malerei, Geschichte 1600-1700, Restaurierung, Schicht
Subject (classification): Painting
Conservation, Forgery
Countries/Regions: Germany, Switzerland, Austria